Rom - Nach tagelangem Streit hat sich der italienische Fußball-Erstligist Lazio Rom offiziell von seinem Trainer Vladimir Petkovic getrennt.

Die Verträge von Petkovic und seinem Team seien aus "berechtigtem Grund" aufgelöst worden, teilte der Club des deutschen Nationalspielers Miroslav Klose auf seiner Internetseite mit. Nachfolger von Petkovic wird der 68-jährige Edy Reja, der bereits seit Montag das Training leitet. Petkovics Anwalt kündigte an, die Entlassung vor Gericht anfechten zu wollen.

Beide Seiten hatten seit Tagen über das Ende der Amtszeit des 50-Jährigen gestritten. Vor Weihnachten war bekannt geworden, dass Petkovic im Sommer Schweizer Nationaltrainer wird. Club-Chef Claudio Lotito warf ihm vor, trotz gültigen Vertrags mit der Schweiz verhandelt zu haben und leitete ein Disziplinarverfahren ein - wohl auch, um das weitere Gehalt für den Bosnier zu sparen. Der Club teilte nun mit, dass durch die Ereignisse das Vertrauensverhältnis zerstört worden sei.

Petkovic ist sich hingegen keiner Schuld bewusst. "Wir halten die Entlassung für ungerecht und unberechtigt, weil nie eine Regel verletzt wurde", sagte sein Anwalt Paco D\'Onofrio der italienischen Nachrichtenagentur Ansa. "Petkovic hat Lotito sofort informiert. Sein Verhalten war einwandfrei." D\'Onofrio kündigte an, die Entlassung vor Gericht anfechten zu wollen. "Der Trainer ist tief verbittert über das, was passiert ist. Er wünscht der Mannschaft und den Fans ein gutes Ende in der Meisterschaft und eine Rückkehr zum Erfolg."

Beide Seiten hatten am Freitag stundenlang ohne Ergebnis über eine Einigung verhandelt. Für Lazio drängte die Zeit: Wäre Petkovic nicht bis zum Samstag entlassen worden, hätte Reja am Montagabend im Ligaspiel gegen Inter Mailand nicht auf der Trainerbank sitzen dürfen. Der Italiener, der Lazio bereits von 2010 bis 2012 trainiert hatte, soll nun einen Vertrag bis 2015 unterschreiben.