Der am 7. August 1966 im US-Bundesstaat Alabama geborene IT-Unternehmer Jimmy Wales startete Wikipedia mit dem Programmierer Larry Sanger im Januar 2001.

Die Artikel in der Online-Enzyklopädie werden von den Nutzern selbst verfasst und redigiert - auch von Wales selbst. Wikipedia hat nach seinen Angaben inzwischen 532 Millionen Nutzer im Monat.

Für Menschen in ärmeren Ländern gibt es das Projekt Wikipedia Zero, bei dem für den Zugang zu Artikeln im Lexikon bei manchen Mobilfunk-Anbietern keine Internet-Gebühren anfallen.