Berlin - Trotz sprudelnder Steuereinnahmen kommen wahrscheinlich nur sieben der 16 Länder im laufenden Jahr ohne neue Schulden aus. Haushaltspläne ganz ohne frische Kredite haben allein die ostdeutschen Länder und Bayern aufgestellt, wie eine dpa-Umfrage zeigt.

Die sieben Länder haben auch schon 2013 mit Überschüssen abgeschlossen. "Schuldenkönig" bleibt hingegen Nordrhein-Westfalen. Das Land plant 2014 mit rund 2,4 Milliarden Euro neuen Schulden - doppelt so viel wie das dahinter platzierte Baden-Württemberg.

Die Ostländer Sachsen, Thüringen, Sachsen-Anhalt sowie Berlin, Brandenburg und Mecklenburg-Vorpommern verbuchten 2013 jeweils Überschüsse im dreistelligen Millionenbereich, die zum Großteil in die Schuldentilgung flossen. In Bayern betrug das Plus sogar 1,7 Milliarden Euro. Trotzdem bleiben die Abschlagszahlungen Tropfen auf den heißen Stein: Bund, Länder und Gemeinden haben sich über die Jahrzehnte mit gut zwei Billionen Euro verschuldet.

Bayerns Finanzminister Markus Söder mahnt zu mehr Ehrgeiz beim Sparen. "Wir erwarten, dass auch andere Bundesländer dem bayerischen Weg folgen: solide Haushaltsführung, keine neuen Schulden - und sogar eher Schulden tilgen."

Zugleich wies der CSU-Politiker darauf hin, dass Bayern 2013 mit 4,32 Milliarden Euro mehr als die Hälfte in den Länderfinanzausgleich eingezahlt hat - und damit mit Abstand größter Zahler bleibt. Das System müsse dringend reformiert werden. "Wer fleißig ist, muss auch dafür belohnt werden. Und wer unsolide wirtschaftet, der darf nicht erwarten, dass er weiterhin derart massive Unterstützung erfährt", sagte Söder der Nachrichtenagentur dpa.

Niedersachsens Ministerpräsident Stephan Weil (SPD), dessen Land 2014 rund 720 Millionen Euro neue Kredite aufnehmen muss, schlug eine Reform des Solidaritätszuschlags vor. Dies würde die Neuverschuldung der westdeutschen Länder erheblich senken. "Niedersachsen müsste schon heute keine neuen Schulden mehr machen, wenn wir eine vergleichbare Unterstützung durch den Bund bekommen hätten wie die ostdeutschen Länder", sagte er der dpa in Hannover.

2014 fließen rund 1,8 Milliarden Euro nach Sachsen. Sachsen-Anhalt und Berlin erhalten mehr als eine Milliarde Euro, Brandenburg 975 Millionen, Thüringen 963 Millionen und Mecklenburg-Vorpommern etwa mehr als 708 Millionen.

Im laufenden Jahr nehmen noch drei Länder mehr als eine Milliarde Euro an frischen Krediten auf: NRW (2,4 Milliarden Euro), Baden-Württemberg (1,23 Milliarden) sowie Rheinland-Pfalz (1,05). Knapp unter der Milliarden-Schwelle landet laut dem Etatplan Hessen mit 960 Millionen Euro.

Den mit Abstand höchsten Schuldenberg hat das bevölkerungsreichste Bundesland Nordrhein-Westfalen aufgetürmt, das zum Jahresende mit rund 135 Milliarden Euro in der Kreide steht. Ebenfalls hoch verschuldet sind Berlin (61,7 Milliarden Euro), Niedersachsen (56,4 Milliarden Euro) sowie Baden-Württemberg (43 Milliarden) und Hessen (40,8 Milliarden).

Hinter den teils schmerzhaften Sparbemühungen der Länder stecken die Vorgaben der 2011 eingeführten verbindlichen Schuldenbremse. Danach dürfen die Länder spätestens ab 2020 keine neuen Schulden mehr machen.

Noch türmen Bund, Länder und Gemeinden aber unter dem Strich stetig neue Verbindlichkeiten auf. Momentan wächst der deutsche Schuldenberg nach Berechnungen des Bundes der Steuerzahler pro Sekunde um 439 Euro.