Parkes (dpa/vs) l Mysteriöse Signale haben Weltraumforscher in Australien zeitweilig ins Grübeln gebracht. Stammten die Impulse womöglich aus fernen Galaxien? Standen die Wissenschaftler vor einer sensationellen Entdeckung?

Die Forscher vom Parkes-Observatorium im Osten des Landes untersuchen sogenannte Fast Radio Bursts - kurze Impulse, die nur Bruchteile von Sekunden dauern und aus weit entfernten Galaxien stammen können. Dabei fingen sie im Januar 2015 wiederholt merkwürdige Signale auf. "Es war ein Rätsel", sagte John Sarkissian. "Wir konnten einfach nicht herausfinden, wo das Signal herkam." Die Suche mit hochempfindlichen Instrumenten führte die Forscher letztlich in die Küche.

Dort fanden sie die Lösung des Problems: Auslöser war eine Mikrowelle, in der die Wissenschaftler Lebensmittel aufwärmen. Öffnet jemand die Tür des Geräts, während es noch läuft, sendet es einen ultrakurzen Impuls aus, um sich abzuschalten. Dieses Signal hatten die Astronomen aufgefangen.

"Wir waren überrascht, wie viele Leute die Mikrowellentür öffnen, bevor das Gerät sich ausschaltet - sogar Wissenschaftler", sagte Sarkissian. "Wir haben Mikrowellen aus der Küche verbannt."