Johann Legner kennt Joachim Gauck seit rund 24 Jahren. Der 60-Jährige hat für ihn von 1996 bis 2000 als Pressesprecher bei der Stasi-Unterlagenbehörde sowie 2012 bei seinem Wahlkampf um die Kandidatur als Bundespräsident gearbeitet. Gauck und Legner wohnen in unmittelbarer Nachbarschaft in Berlin-Dahlem. Johann Legner ist Autor und Journalist. Der studierte Politikwissenschaftler und Volkswirt begann seine Laufbahn bei der taz, war später für die ARD und n-tv tätig, schließlich auch Ressortleiter Politik und stellvertretender Chefredakteur der Lausitzer Rundschau in Cottbus.