Stuttgart ( ots ) - Wer bis ins hohe Alter geistig fit bleiben möchte, sollte auf eine gute Versorgung mit Vitamin B 12 achten. Denn schon leichte Defizite an dem lebenswichtigen Vitamin können offensichtlich Gehirnveränderungen nach sich ziehen.

Forscher von der Universität Oxford kamen in ihrer Studie mit 107 Personen im Alter von 61 bis 87 Jahren zu einer erschreckenden Erkenntnis : Nach einer Beobachtungszeit von 5 Jahren war bei den Senioren mit der niedrigsten Vitamin B 12-Konzentration im Blutplasma eine deutliche Abnahme des Gehirnvolumens festzustellen. - Obwohl selbst in dieser Gruppe nach den gängigen Kriterien kein Mangel diagnostiziert wurde ! Gehirnveränderungen können wiederum ein frühes Kennzeichen für eine nachlassende Gedächtnisleistung sein. " Die Befunde unterstützen vorangegangene Untersuchungen, in denen wiederholt auf einen Zusammenhang zwischen Vitamin B 12-Mangel und verminderter geistiger Leistungsfähigkeit hingewiesen wurde ", kommentierte der Dresdner Pharmakologe Prof. J. Schmidt von der Gesellschaft für Biofaktoren ( GfB ) die Studienergebnisse. " Gerade bei älteren Menschen ist der Vitamin B 12-Mangel ein unterschätztes Problem ", warnt die GfB. Denn im Alter sei oftmals die Aufnahme des Vitamins aus der Nahrung gestört : " Die Bildung von Magensäure nimmt häufig ab ", erläuterte Schmidt. Da die Säure notwendig sei, um Vitamin B 12 aus der Nahrung herauszulösen, könne der Biofaktor nicht in den erforderlichen Mengen in den Körper geschleust werden. Außerdem benötigt das Vitamin B 12 ein Transportmolekül, den so genannten Intrinsic-Faktor, um vom Darm ins Blut zu gelangen. Wird dieser Faktor im Magen nur eingeschränkt produziert, ist ebenfalls ein Vitamin-Mangel vorprogrammiert. Auch einige Medikamente, wie Magensäureblocker oder das häufig verordnete Diabetes-Medikament Metformin, stören die Vitamin B 12-Aufnahme.

In diesen Fällen sei eine Vitamin-Ergänzung das Mittel der Wahl. Denn in Präparaten sei Vitamin B 12 nicht an Nahrungseiweiß gebunden und könne daher unabhängig von der Magensäure-Konzentration aufgenommen werden. Hoch dosiertes Vitamin B 12 könne sogar bei fehlendem Intrinsic-Faktor vom Darm ins Blut gelangen. Ein ernährungsbedingter Vitamin B 12-Mangel kommt vor allem bei strengen Vegetariern vor, da das Vitamin fast ausschließlich in Lebensmitteln tierischer Herkunft enthalten ist.