Spinnentiere im Käse

Der Milbenkäse reift ausschließlich durch das Wirken der Milben.
Die Spinnentiere sind lichtscheu und fühlen sich in dunklen Kisten wohl. Dort legen sie ihre Eier ab und vermehren sich explosiv.
Unter den Milben herrscht eine Art von Kannibalismus. Abgestorbene Spinnentiere werden von ihren Artgenossen verzehrt.
Die Lieblingsspeise der Tierchen ist Roggenmehl, mit dem sie regelmäßig versorgt werden müssen.

Würchwitz (dpa) l Zehntausende kleine Tierchen krabbeln auf dem Käse, der in einem kleinen Dorf in Sachsen-Anhalt produziert wird. Sie können auch mitgegessen werden. Das ist aber nicht jedermanns Sache.

Die handtellergroßen Käsescheiben liegen in einer Weltkriegs-Munitionskiste. Viel braunes Mehl bedeckt den Käse. Legt man etwas Mehl unter ein Mikroskop, dann wird es lebendig: Dutzende gut erkennbare Spinnentiere krabbeln herum. Es sind Milben. 500000 dieser 0,3 Millimeter kleinen Tiere bevölkern einen Käse. "An diesem Käse sind mehr Milben als Sterne am Himmel", sagt Helmut Pöschel, einst Biologie- und Chemielehrer und nun Rentner und Hersteller von "Würchwitzer Milbenkäse" - einer Rarität.

Die Delikatesse aus dem Dorf Würchwitz in Sachsen-Anhalt, die wohl nicht jedermanns Sache ist, verkauft er für zwölf Euro je Stück unter dem Label "Würchwitzer Himmelsscheibe". Das ist ein Marketing-Gag, denn mit der berühmten Himmelsscheibe von Nebra hat der Käse nur die runde Form gemeinsam. Den Milbenkäse gibt es auch noch als "Bio-Rolle" und mit Holunderblüten.

Slow-Food-Bewegung empfiehlt Milbenkäse

Seit dem Mittelalter wird im Örtchen Würchwitz im Dreiländereck von Sachsen, Sachsen-Anhalt und Thüringen Käse mit Milben produziert. Heute können dies noch einige Familien, aber nur Pöschel verkauft die Spezialität auch. "Der Käse ist einwandfrei, da kommt kein anderer mit", schwärmt Dorfbewohnerin Renate Baransky, die regelmäßig beim pensionierten Lehrer einkauft. "Mein Mann mag den Käse aber nicht."

Genauso geteilt wie bei Familie Baransky sind die Meinungen im Internet. Die weltweite Slow-Food-Bewegung, die die Bewahrung der regionalen Geschmacksvielfalt fördert, hat eine Liste mit 36 kulinarischen Empfehlungen erstellt - von der schwäbischen Alblinse bis zum Würchwitzer Milbenkäse.

Seit dem Mittelalter produzieren Milben Käse

Auf der Internet-Seite zehn.de hingegen zählt der "lebendigste Käse der Welt" zu den "zehn ekligsten Delikatessen der Welt", zusammen mit gerösteten Vogelspinnen und tausendjährigen Eiern.

Grundlage für den Käse ist Magerquark - ohne Konservierungsstoffe, denn die mögen die Milben nicht. Die Käse-Rohlinge reifen monatelang in alten Kisten. 15 Grad Celsius und 100 Prozent Luftfeuchtigkeit sind Voraussetzung. "Wenn die Milben ausreißen, sterben sie - weil sie 100 Prozent Luftfeuchtigkeit brauchen", sagt der 68-Jährige. Die Tierchen knabbern den Käse an - und fermentieren ihn. Damit sie ihn nicht ganz auffressen, muss Pöschel sie täglich mit Roggenmehl füttern. Zwischen einem halben und einem ganzen Jahr dauert es, bis der Käse fertig ist.

Die Käse-Kisten stehen in einem winzigen Raum in Pöschels Wohnhaus, daneben ist das Milbenkäsemuseum. Wer es besucht, muss durch die Küche des umtriebigen Chefs laufen. In Vitrinen befinden sich Milben aus Plüsch und Keramik, ein "Milbenstethoskop zum Abhören milbiger Tätigkeit", eine riesige Milbenkäsezange aus dem 19. Jahrhundert und eine Urkunde, die belegt, dass der Würchwitzer Käse im Jahr 2003 in der Raumstation ISS war.

1000 Besucher kämen jährlich ins Museum und mehrere tausend Stück Käse verkaufe er im Jahr, berichtet Pöschel.