Berlin (dpa) l Klare Festlegungen, wer nach dem Tod was erbt, können viel Streit verhindern. Hat der Erblasser kein Testament gemacht und gilt deshalb die gesetzliche Erbfolge, oder hat er mehrere Erben eingesetzt, entsteht laut Bürgerlichem Gesetzbuch (BGB, Paragraf 1922) eine Erbengemeinschaft. Nach dem Willen des Gesetzes zielt die Gemeinschaft darauf, den Nachlass zu teilen. "Jedem Miterben gehört der gesamte Nachlass. Es besteht also keine Zuordnung einzelner Gegenstände", sagt Anton Steiner, Präsident des Deutschen Forums für Erbrecht (DFE) in München.

Auto, Haus, wertvolle Sammlungen, Schmuck und Ähnliches gehört allen zusammen. Hinzu kommt: "Jeder kann mitbestimmen, mitverwalten. Daher kann aber auch jeder die anderen schikanieren, blockieren." Außerdem könne jeder die Versteigerung von Nachlassgegenständen erzwingen.

So kann es einer Mutter passieren, dass der miterbende Sohn die Versteigerung des von ihr bewohnten Hauses durchsetzt. Das Versteigerungsrecht kommt häufig als Druckmittel gegen Miterben zum Einsatz. "Angenommen, dem Sohn steht die Hälfte des Hauses zu. Er glaubt, es sei 100 000 Euro wert, die Mutter setzt 80 000 Euro an und will dem Sohn nur 40 000 Euro zugestehen", erklärt Jan Bittler von der Deutschen Vereinigung für Erbrecht und Vermögensnachfolge (DVEV). Bleibt die Frau hart, könnte der Sohn die Immobilie zwangsversteigern lassen. Den Erlös müsste er mit seiner Mutter teilen.

Grundsätzlich haben die Mitglieder einer Erbengemeinschaft die gleichen Pflichten und Rechte. Dazu gehört, dass jeder die Teilung des Nachlasses verlangen darf. Geld ist am einfachsten zu teilen, sagt Bittler. Schwieriger wird es etwa mit Unternehmensanteilen oder Fahrzeugen. Einigen die Erben sich nicht, bleibt das Verkaufen.

Der Anteil des Einzelnen hängt einzig von seiner Quote ab, die sich in der Regel aus der gesetzlichen Erbfolge ergibt. Teilen zum Beispiel Mutter und zwei Kinder, stehen der Mutter grundsätzlich 50 Prozent und den Kindern je 25 Prozent des Werts der Erbmasse zu. Niemand genießt Vorrechte - außer den Ehegatten. Sie dürfen laut BGB Dinge aus dem Haushalt übernehmen.

Bis zur Teilung der Erbmasse kann die Erbengemeinschaft nur zusammen über den Umgang mit den Vermögenswerten entscheiden. Beschlüsse, auch über den Verkauf sind einstimmig zu fassen. Sämtliche Mitglieder haben gleiches Stimmrecht. Im Streitfall würden oft alte Rechnungen beglichen, sagt Anwalt Holger Siebert von der Deutschen Gesellschaft für Erbrechtskunde (DGE).

Dem lässt sich mit einem durchdachten Testament vorbeugen. Darin könnte der Erblasser zum Beispiel die wichtigsten Gegenstände bestimmten Erben zuweisen oder eine Teilungsanordnung bestimmen, erläutert Anton Steiner. Kinderlose Ehepaare haben die Möglichkeit, sich testamentarisch gegenseitig als Alleinerben einzusetzen.

Eine einvernehmliche Vermögenstrennung ist machbar: "Einer der Miterben ergreift die Initiative und lädt die anderen an einen Tisch", erläutert DGE-Experte Siebert. Hilfreich ist, bereits im Vorfeld Empfindlichkeiten zu bedenken, damit die heiklen Gespräche in möglichst spannungsfreier Atmosphäre ablaufen.

Am Tisch steht Brainstorming auf der Agenda: "Fragen, ob jemand bestimmte Dinge aus der Erbmasse haben will und eine Schnittmenge suchen." Ist die Erbengemeinschaft einig geworden, erstellt sie einen Teilungsplan, den alle Mitglieder unterschreiben. Bei Immobilien ist der Notar hinzuziehen. Wenn die beschlossene Teilung durchgeführt ist, endet die Erbengemeinschaft.