Am heutigen Aschermittwoch beginnt die rund 40-tägige Fasten- oder Passionszeit vor Ostern. Der Verzicht auf Speisen und Getränke wie Fleisch und Wein oder auch auf den Fernsehkonsum gilt als Symbol der Buße und der spirituellen Erneuerung.

In den sieben Wochen vor dem Osterfest nehmen sich viele Christen zudem mehr Zeit für Ruhe und Gebet, um sich selbst und Gott näherzukommen. Sie besinnen sich auch auf das Leiden und Sterben Jesu.

In der katholischen Kirche zeichnet der Priester ein Aschekreuz als Symbol der geistigen Reinigung und der Vergänglichkeit auf die Stirn der Gottesdienstbesucher.

In der evangelischen Kirche beteiligen sich rund drei Millionen Menschen an der Fasteninitiative "7 Wochen Ohne",

In diesem Jahr steht die Kampagne unter dem Motto "Du bist schön! Sieben Wochen ohne Runtermachen".

Fastenzeiten sind in fast allen Religionen bekannt, im Islam etwa gibt es den Fastenmonat Ramadan.