Brasilia | Brasilien ist mit der Wahl von zwölf Spielorten bei der WM ein hohes Risiko gegangen und muss dafür teuer bezahlen. Die Kosten explodierten um das Dreifache auf umgerechnet 2,74 Milliarden Euro. Bis auf Fortaleza und Belo Horizonte hielt sich keiner an die Fristen der Fifa.

CURITIBA ist mit rund 1,8 Millionen Einwohnern die bevölkerungsreichste Stadt im Süden Brasiliens. Die Landeshauptstadt des Bundesstaates Paraná liegt auf über 900 Meter Höhe und steht wegen ihres öffentlichen Nahverkehrssystems im Ruf, eine der umweltfreundlichsten Städte des Landes zu sein. Es zirkulieren 28 Meter lange Busse, die Platz bieten für bis zu 250 Passagiere. Die Stadt liegt rund 110 Kilometer vom Meer entfernt. Das Klima ist gemäßigt.

MANAUS liegt mitten im Amazonas und ist durch den Film "Fitzcarraldo" mit Klaus Kinski auch auf der Leinwand legendär geworden. Die Dschungel-Stadt am Rio Negro ist mit über 1,8 Millionen Einwohnern eine riesige Metropole. Reich wurde die Stadt Ende des 19. Jahrhunderts durch den Kautschukboom, der auch den Bau des Teatro Amazonas ermöglichte, das durch sein jährliches Opernfestival bekannt ist. Manaus ist eine Freihandelszone. BMW baut dort seit 2010 Motorräder.

CUIABÁ ist mit "nur" rund 560 000 Einwohnern die kleinste WM-Stadt. Mit ihren Koordinaten markiert sie die geografische Mitte Südamerikas. Sie liegt im zentralen Westen Brasiliens und ist die Hauptstadt des Bundesstaates Mato Grosso. Das Klima ist tropisch-heiß, in den Sommermonaten steigen die Temperaturen bis zu 40 Grad.

PORTO ALEGRE ist ein wichtiger Wirtschaftsstandort des Landes. Die 1,4-Millionenstadt gilt als "Capital dos Gaúchos" - die Hauptstadt der Gaúchos, wie Brasilianer aus dem Süden gerne genannt werden. Im Bundesstaat Rio Grande do Sul, dessen Zentrum Porto Alegre ist, ist die Landwirtschaft, vor allem Viehzucht, stark. Legendär sind die "Churrascarias", die Grillrestaurants, die brasilianisches Rindfleisch am Spieß servieren. Porto Alegre ist laut Meteorologen der Spielort mit der geringsten Sonnenscheindauer.

NATAL liegt am Atlantik und ist neben Fortaleza und Recife der dritte WM-Spielort im hohen Nordosten Brasiliens. Die Küstenstadt zählt rund 820 000 Einwohner und ist wegen ihrer Atlantikstrände und den Dünen beliebtes Urlaubsziel. Deshalb heißt das WM-Stadion auch "Arena das Dunas". "Natal" - auf deutsch: Weihnachten - wurde am 1599 von portugiesischen Kolonisatoren gegründet.

SÃO PAULO, die mit über elf Millionen Einwohnern größte Stadt Südamerikas, ist das Herz der brasilianischen Wirtschaft. Rund 12 Prozent des nationalen Bruttoinlandsproduktes werden in der Metropole erwirtschaftet. Die 1554 von Jesuiten gegründete Stadt hat gigantische Ausmaße und mit über sieben Millionen Fahrzeugen auf den Straßen ebensolche Staus. São Paulo richtet in Interlagos den Formel-1-Grand-Prix von Brasilien aus.

BRASÍLIA
ist seit 1960 Hauptstadt und zählt 2,6 Millionen Einwohner. Die Präsidentin und der Kongress haben dort ihren Sitz. Bekannt ist die Reißbrett-Stadt durch die moderne Architektur Oscar Niemeyers. Herausragend sind die Kathe-drale, der Präsidentenpalast Palácio do Planalto und auch das Außenministerium. Brasília ist die einzige Stadtgründung des 20. Jahrhunderts, die zum Unsesco-Weltkulturerbe erklärt wurde.

RIO DE JANEIRO liegt an der Südostküste Brasilien, ist mit über 6 Millionen Einwohnern die zweitgrößte Stadt Brasiliens und wird auch "Cidade Maravilhosa"(Wunderbare Stadt) genannt. Markenzeichen sind der Karneval, der Zuckerhut, die Christus-Statue und der Copacabana-Strand. Nicht minder berühmt ist das 1950 erbaute und für die WM komplett sanierte Maracanã-Stadion, in dem das WM-Finale ausgetragen wird.

BELO HORIZONTE ist die Hauptstadt des Bundesstaates Minas Gerais und hat rund 2,4 Millionen Einwohner. Die Stadt ist das drittgrößte Wirtschaftszentrum des Landes und liegt auf einer Höhe von rund 850 Metern, umgeben von den Bergen der "Serra do Curral". Vor allem der Käse und der Zuckerrohrschnaps (Cachaça) der Region sind legendär.

FORTALEZA liegt im Nordosten Brasiliens, ist die Hauptstadt des Bundesstaates Ceará und hat rund 2,4 Millionen Einwohner. Mit seinen kilometerlangen Sandstränden steht die Stadt bei Touristen hoch im Kurs. Allerdings ist der Nordosten das Armenhaus des Landes, was man auch in Fortaleza merkt. Es ist die brasilianische Stadt, die Europa am nächsten liegt - bis Lissabon (Portugal) sind es "nur" rund 5600 Kilometer.

RECIFE liegt direkt am Atlantik im Nordosten Brasiliens und ist die Hauptstadt des Bundesstaates Pernambuco. Die Metropole zählt rund 1,5 Millionen Einwohner, wird von zahlreichen Kanälen durchzogen und pittoresken Brücken geschmückt, weshalb die Stadt den Beinamen "Venedig von Brasilien" trägt. Recife war auch bei der ersten WM 1950 in Brasilien schon Spielort.

SALVADOR liegt an der Allerheiligenbucht im zentralen Küstenbereich Brasiliens. Sie gilt aufgrund des hohen Anteils an afrikanischstämmiger Bevölkerung als die "afrikanischste Stadt" des Landes. Die Strände sind atemberaubend schön und der bunte Straßenkarneval weltberühmt. Salvador ist die Hauptstadt des Bundesstaates Bahia und zählt knapp 2,7 Millionen Einwohner.