Berlin (dpa). Nun hat es auch den Hamburger Heiko Westermann erwischt. Joachim Löw erneuert mit neuem Vertrag in der Tasche die deutsche Fußball-Nationalmannschaft auf dem Weg zur Europameisterschaft 2012 immer weiter. Für die nächste Etappe der Mission EM-Qualifikation am Samstag kommender Woche gegen Kasachstan und den anschließenden Test drei Tage später gegen Australien verzichtet der Bundestrainer auf den 27-jährigen Westermann – Jungstars wie Mario Götze (18 Jahre), Mats Hummels (22) und auch wieder André Schürrle (20) sind dagegen dabei. Keine Einladung bekam dieses Mal aber der Dortmunder Kevin Großkreutz.

Schon zuvor hatte Löw den Bremer Marko Marin, die Stuttgarter Cacau und Serdar Tasci, Westermanns HSV-Kollegen Piotr Trochowski und Marcell Jansen sowie den Leverkusener Stefan Kießling, die im Vorjahr noch beim erfolgreichen südafrikanische Wintermärchen dabei waren, auf Eis gelegt – immerhin sechs der 23 WM-Fahrer.

Auch Kapitän Michael Ballack muss weiter auf seine Comeback-Chance warten. Die Luft wird für den 34-jährigen Leverkusener, der bei Bayer 04 nach langer Verletzungspause noch um seine Bestform ringt, immer dünner.

"Wir haben inzwischen auf vielen Positionen mehrere Alternativen", erklärte Erneuerer Löw speziell zur Personalie Schürrle. Der 20 Jahre alte Mainzer kehrt in den insgesamt 23 Mann starken Kader zurück. "Da André eine konstante Saison spielt und auch zuletzt gute Leistungen geboten hat, ist er wieder dabei. Er hat diesmal den Vorzug vor Marko Marin und Kevin Großkreutz erhalten, die in unseren Planungen ebenfalls weiterhin eine Rolle spielen", erklärte der DFB-Chefcoach.