Lissabon ( dpa ). Im Regen von Lissabon ist Hertha BSC kräftig baden gegangen und hat sich höchstwahrscheinlich für längere Zeit von der europäischen Bühne verabschiedet. Nach dem kleinen Lichtblick zuletzt in Freiburg ( 3 : 0 ) ging der Bundesliga-Letzte aus Berlin am Dienstagabend in der Europa League mit 0 : 4 ( 0 : 1 ) bei Benfica unter ; im Achtelfinale stehen wie erwartet die Portugiesen. Aimar ( 25. Minute ), Oscar Cardozo ( 48. und 62. ) und Javi Garcia ( 59. ) demütigten vor rund 25 000 Zuschauern, die mit einer Schweigeminute der Opfern der Überschwemmungen auf Madeira gedachten, die völlig überforderte Hertha. Höher hat Hertha im Europacup noch nie verloren ; im Dezember 2008 hatte es bei Olympiakos Piräus ebenfalls ein 0 : 4 gegeben. Schon am Samstag wartet auf die Berliner beim schwierige Unternehmen Klassenverbleib gegen Hoffenheim die nächste heikle Aufgabe.

Die Gäste aus der deutschen Hauptstadt hatten von Beginn an nicht nur mit einem Wolkenbruch, sondern auch mit der starken Benfica-Offensive zu kämpfen. Und das von Trainer Friedhelm Funkel angesichts des weit wichtigeren Abstiegskampfes in der Bundesliga auf einigen Position veränderte Team stand dabei auf verlorenem Posten. Vor allem das Trio Aimar, Javier Saviola ( beide Argentinien ) und Cardozo ( Paraguay ), das in der Meisterschaft schon 52 Tore produziert hat, stürzte Hertha immer wieder ins Chaos. Die Vorgabe von Funkel, das Spiel " so lange wie möglich zu Null " zu halten, war nach knapp einer halben Stunde dahin. Aimar setzte sich im Zentrum durch, die Rettungsaktion von Arne Friedrich kam zu spät. " Benfica hat enorm viel Druck gemacht ", analysierte Hertha-Manager Michael Preetz.