Prag (dpa) - Es war erst ein Kloster und beherbergte dann die Hauptpostverwaltung. Nun wird in dem weiträumigen Backsteinbau im Prager Stadtteil Smichov die zweite Staffel der ARD-Serie "Charité" gedreht.

Die Flure wirken kahl und strahlen Krankenhausatmosphäre aus. Am Eingang hängt ein großes Schild "Anmeldung", ein Pförtner weist wie in einem richtigen Spital den Weg.

Eine Treppe führt tief hinab in den Keller. Unter der Erde stehen im dämmrigen Licht Krankenbetten aus Metall. Wir befinden uns im Operationsbunker der Charité und schreiben die Zeit des Zweiten Weltkriegs. Mehrere solcher Bunker wurden damals in Berlin gebaut, um auch während der Fliegerangriffe Patienten zumindest notdürftig behandeln zu können.

"Wir haben in Prag nach einem Ort gesucht, wo man möglichst kompakt viele Drehorte unterbringen kann", erklärt der Szenenbildner Thomas Freudenthal. Insgesamt gibt es in dem geplanten Sechsteiler 80 verschiedene Motive. Die Orientierung in den Gängen ist auch für die Schauspieler zu Beginn eine Herausforderung: "Ich habe mich auch schon fleißig verlaufen", sagt die Hauptdarstellerin Mala Emde - und lacht.

In der ersten "Charité"-Staffel ging es um so hoch angesehene Persönlichkeiten aus dem 19. Jahrhundert wie den Arzt und Gesundheitspolitiker Rudolf Virchow. In der zweiten Staffel, deren Sendedatum noch nicht feststeht, tauchen die Macher in eines der dunkelsten Kapitel der Medizingeschichte ein. Sie zeigen die Charité im Nationalsozialismus.

An die Stelle der Krankenschwester Ida Lenze tritt die Medizinstudentin Anni Waldhausen als junge und starke Frauenfigur. Erst eine begeisterte NS-Anhängerin, stellt sie die Geburt ihres ersten Kindes mit einem Hydrocephalus, einem sogenannten "Wasserkopf", vor schwere Entscheidungen. Soll sie ihr Baby einem Heim übergeben und damit dem sicheren Tod überlassen?

Die Anni-Darstellerin Mala Emde lobt die internationale Atmosphäre am Set in Prag - und dass Regisseur Anno Saul aufgeschlossen für ihre Vorschläge sei. "Wenn ich irgendwelche Ideen habe, die nicht im Drehbuch stehen, die ich mir überlegt habe, die der Rolle eine andere Facette geben, dann ist er dafür offen", sagt die 21-Jährige. Sie hatte in dem Doku-Drama "Meine Tochter Anne Frank" von 2015 das jüdische Mädchen gespielt.

Versprochen wird eine Mischung aus Zeit- und Medizingeschichte. Im Fokus der Fernsehserie steht nicht zuletzt der Chirurg Ferdinand Sauerbruch. Seine Haltung zum nationalsozialistischen Regime sei sehr zwiespältig gewesen, sagt Professor Karl Max Einhäupl, heutiger Vorstandsvorsitzender der Charité. "Manches ist bis heute nicht restlos aufgearbeitet."

Sauerbruch habe als Gutachter des Reichsforschungsrats Projekte unterschrieben und damit ermöglicht, die "in hohem Maße unethisch" gewesen seien. Es sei aber auch bekannt, dass er einzelnen jüdischen Mitarbeitern beim Verlassen Deutschlands behilflich gewesen sei.

Mit der Entwicklung der Unterdruckkammer hatte Sauerbruch die Operation am offenen Brustkorb begründet. Er wurde zu seiner Zeit als "König der Chirurgie" gefeiert. Einerseits sehen manche Biografen ihm einen "schwankenden Bejaher des Nationalsozialismus", andererseits war er selbst nie Mitglied der NSDAP.

Für den Sauerbruch-Darsteller Ulrich Noethen ist es eine große Herausforderung, eine derart umstrittene Figur darzustellen. "Da kann man keinen freisprechen, man kann ihn aber auch nicht in Grund und Boden verdammen", sagt der 58-Jährige.