Belfast (dpa) - Nordirlands Fußball-Nationaltrainer Michael O'Neill hat sein Amt infolge der Coronavirus-Krise mit sofortiger Wirkung aufgegeben.

Der 50-Jährige ist seit November auch der Coach des englischen Zweiligisten Stoke City. Eigentlich hätte O'Neill die Nordiren in den K.o.-Spielen gegen Bosnien um die EM-Qualifikation noch betreuen und im Idealfall zum Turnier führen sollen. Weil die K.o.-Spiele voraussichtlich auf einen Zeitpunkt nach dem September verlegt werden, räumt O'Neill den Posten nun vorzeitig.

"Ich finde es nur fair, dass jetzt der richtige Zeitpunkt für mich ist, Platz zu machen", wurde O'Neill auf der Website des nationalen Fußballverbandes zitiert. Nach eigenen Worten will er sich nun voll und ganz auf seinen Job bei Stoke City konzentrieren.

O'Neill trainierte die Nordiren mehr als acht Jahre und führte sie 2016 erstmals zur EM. Die kommende Europameisterschaft ist wegen der Coronavirus-Pandemie um ein Jahr auf den Sommer 2021 verschoben worden.

Mitteilung Nordirischer Fußballverband