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Amerikanische Monarchfalter haben eine Lebenserwartung von 4-6 Wochen. Jedes Jahr ziehen drei Generationen der schönen Insekten nach Norden der Blüte der Seidenpflanzen hinterher. Doch im Herbst geschieht etwas Fantastisches: Eine Generation von Super- schmetterlingen wird geboren! Sie werden länger leben, haben viel stärkere Flugmuskeln und können Fettreserven anlegen. Sie ziehen zielsicher in Gebirgstäler in Zentralmexiko, in denen sie noch nie gewesen sind und in denen sie den Winter verbringen. Im Frühling kehren sie zurück, um die nächste einfache Schmetterlingsgeneration zu produzieren. Dieses alljährliche Naturwunder wurde erst in den 1970er Jahren entdeckt. 40 Jahre hartnäckiger Detektivarbeit kostete es den Zoologen Fred Urquhart, die Spur der Monarchfalter zu verfolgen …

Nicht von ungefähr fühlte sich die Entertainment-Fachzeitschrift Variety beim Anblick der Flugstudien von den Monarchen an die japanische Film-Riesenmotte Mothra erinnert. Moderne Medizintechnik machte es sogar möglich, Aufnahmen aus dem Inneren einer Puppe zu zeigen, in der aus einer ehemaligen Raupe ein schöner Schmetterling wird. Aber das wahrhaft Faszinierende dieses Films sind die Falter selbst.

Auf ihrem Zug in die Winterquartiere bewältigen sie eine Strecke von fast 4.000 Kilometern, bei einer durchschnittlichen Tagesstrecke von 75 Kilometern. Sie können Flughöhen von 1.600 Metern erreichen und orientieren sich an der Sonne und am Magnetfeld der Erde. Die unfassbare Leistung der Reise eines Monarchfalters würde bei uns Menschen einer elfmaligen Erdumrundung entsprechen – und zwar zu Fuß!