New York (dpa) l Die Ratingagentur Fitch hat in einem Rundumschlag die Kreditwürdigkeit mehrerer europäischer und US-amerikanischer Banken herabgestuft, darunter auch die der Deutschen Bank. Die kleinste der drei großen US-Ratingagenturen begründete dies in New York mit den zunehmenden Unsicherheiten in der Finanzbranche.

Auch die Konkurrenten Moodys und Standard Poors hatten mit ähnlichen Schritten gedroht. Die Finanzbranche steht angesichts der Eurokrise und der Verunsicherung auf den Märkten ohnehin seit Monaten im Fokus.

Die Deutsche Bank werde mit Sicherheit als eine der führenden Banken aus dem Umwälzungsprozess der Branche hervorgehen, stellte Fitch zwar fest. Gleichwohl sei das Institut nicht ganz so gut kapitalisiert wie andere Wettbewerber. Fitch senkte seine langfristige Bonitätseinschätzung für den deutschen Branchenprimus von "AA-" auf "A+". Das bedeutet aber immer noch eine "gute" Kreditwürdigkeit.

Theoretisch macht die Herabstufung es für die betroffenen Banken teurer, sich zu refinanzieren. Tatsächlich ist der Markt für neue Bankanleihen, also Fremdkapital, in der Eurozone seit der Zuspitzung der Finanzkrise bereits fast ausgetrocknet. Groß ist auch das Misstrauen der Institute untereinander: Die sogenannten Über-Nacht-Einlagen der Geldhäuser bei der Europäischen Zentralbank (EZB) kletterten vor kurzem auf mehr als 300 Milliarden Euro.

Einige Finanzakteure sprachen von einer ähnlich dramatischen Lage wie nach der Lehman-Pleite 2008. Diesmal sind es vor allem die Risiken der Krisenländer-Staatsanleihen in den Bank-Depots, die für Verunsicherung sorgen. Derzeit müssen europäische Banken auf Anweisung der Politik ihr Eigenkapital stärken, um gegen eine weitere Eskalation der Krise gewappnet zu sein.

Bei einem Stresstest der Bankenaufsicht vergangene Woche fielen mehrere Institute durch, darunter auch die Deutsche Bank und die Commerzbank - das heißt, bei ihnen wurden Kapitallücken festgestellt, die sie bis zum Juni 2012 schließen sollen. Ökonomen befürchten, dass die Institute daher auch ihr Kreditgeschäft zurückfahren, was wiederum die Unternehmen treffen würde.

Die Ratingagentur Fitch stufte auch die französische BNP Paribas, die britische Barclays Bank und das Schweizer Institut Credit Suisse herunter. In den USA mussten die Bank of America, die Citigroup und Goldman Sachs eine Stufe tiefer rutschen.

Am Vortag hatte Fitch fünf europäische Kreditinstitute herabgestuft, darunter die französische Crédit Agricole. Einige Banken konnten ihre Bonitätsnoten behalten: die französische Société Générale, die Schweizer UBS und Morgan Stanley (USA). Angesichts der Kritik an den Ergebnissen des jüngsten Euro-Gipfels sind weitere Abstufungen in nächster Zeit wahrscheinlich.