Brüssel (dpa) - Jean-Claude Juncker begann seinen Abschied mit großen Worten. "Es ist kein Geheimnis, dass Europa die große Liebe meines Lebens ist und immer bleiben wird", schrieb der scheidende EU-Kommissionschef am Freitagmorgen beim Portal "Politico".

Doch mittags hatte der oft schelmische Luxemburger von der Verabschiederei schon wieder genug. Bei seiner letzten Pressekonferenz stoppte er weitere Fragen profan. "Ich habe Hunger", sagte der 64-Jährige und verdrückte sich schnellstmöglich von der Bühne.

Es war der Tag des Wachwechsels an der Spitze der Europäischen Union. Nicht nur Juncker räumte nach fünf Jahren als Präsident der EU-Kommission sein Büro. Für ihn kommt am Sonntag Ursula von der Leyen. Auch Ratschef Donald Tusk übergab am Freitag seine Amtsgeschäfte - und seine Sitzungsglocke - offiziell an Nachfolger Charles Michel.

Die scheidenden Präsidenten wirkten vor allem erleichtert, nach fünf schweren Jahren mit Eurokrise, Terrorkrise, Migrationskrise und der unendlichen Brexit-Saga. "Die vergangenen fünf Jahre waren kein Picknick", meinte Juncker. Tusk sagte es so: "Ich hatte keine Ahnung, dass das Drehbuch meiner Amtszeit von Alfred Hitchcock selbst geschrieben sein würde" - frei nach dem Motto des Regiegenies, ein Film sollte mit einem Erdbeben beginnen und sich dann langsam steigern.

Die Nachfolger hoffen auf leichtere Zeiten, in der sie nicht nur immer neuen Krisen hinterherhecheln, sondern selbst gestalten. Und sie sprechen viel von einer neuen, starken, selbstgewisseren EU. "Ich will, dass Europa Weltmeister der grünen Ökonomie wird mit Jobs, Innovation und einer hohen Lebensqualität", sagte Michel, bis vor kurzem noch Regierungschef in Belgien.

Er bezog dies nicht nur auf den Klimaschutz. "Europa muss aufrechter stehen in der Welt, selbstbewusster, und sich für unsere Sichtweise und unsere Werte stark machen", meinte der 43-Jährige. "Wir haben so viele Gründe, zuversichtlich, selbstsicher und entschieden aufzutreten."

Der Liberale fühlt sich prädestiniert als Vermittler in Europa, zumal er aus einem Land mit "sechs Regierungen, sieben Parlamenten, drei nationalen Sprachen und mehr als 1000 Biersorten" stammt, wie er neulich in einer Rede in Amsterdam sagte. Damit sieht sich der Jurist aus Namur gestählt für seine Rolle als Koordinator der EU-Staaten, obwohl dort nun 24 Amtssprachen und 50.000 verschiedene Biersorten auf ihn zukommen. Er wünscht sich eine aktive Rolle: "Lasst uns nicht die Schlagzeilen lesen, lasst uns Schlagzeilen machen."

Allerdings könnte die Realität auch den neuen Ratspräsidenten bald einholen, denn fast der erste Tagesordnungspunkt ist wiederum: der Brexit, der nun für Ende Januar vorgesehen ist. Und im Kreis der künftig 27 Länder muss der Belgier seine Position erst noch behaupten, gilt er doch als Vertrauter - wenn nicht Marionette - des französischen Präsidenten Emmanuel Macron.

Der hatte nicht nur bei der Besetzung der EU-Spitzenposten seinen Willen ziemlich brachial durchgesetzt und Michel protegiert. Macron stiftet immer wieder mit Alleingängen Unmut, auch bei EU-Partnern, die ihn als mutigen Europäer eigentlich schätzen. Zuletzt setzte er auf großer internationaler Bühne ein Ausrufezeichen mit seiner inzwischen vielzitierten Diagnose eines "Hirntods" der Nato und der Forderung nach einer eigenständigen Verteidigung Europas.

Juncker konnte sich in seiner Abschiedskolumne bei "Politico" denn auch einen kleinen Seitenhieb auf Macron nicht verkneifen. "Europa muss eine starke Säule der Nato bleiben, die weniger "hirntot" ist als in einem leichten Dämmerschlaf, aus dem sie leicht geweckt werden kann", schrieb der scheidende Kommissionschef.

Dabei kam Macron allerdings noch besser weg als ein Amtsvorgänger des Franzosen, der konservative frühere Präsident Jacques Chirac, von dem Juncker eine kuriose Anekdote kolportierte. Nach einem langen Telefonat mit dem damaligen US-Präsidenten Bill Clinton hatte Juncker nach eigenen Worten gerade aufgelegt, da rief prompt Chirac an und fragte: "Aber warum hast du das zu Clinton gesagt?" Juncker schloss daraus: "Danke, dass du mitgehört hast, mon ami. Wie es aussieht, sind es nicht immer die USA, die Anrufe abhören."