Premier League

Zwei Drittel der Fußballer in England angeblich ungeimpft

In der Premier League sind offenbar viele Profis nicht geimpft - und wollen sich auch nicht impfen lassen. Die Debatte belastet nun das englische Nationalteam und könnte für einige im nächsten Jahr Konsequenzen bei der Fußball-Weltmeisterschaft haben.

Von Philip Dethlefs, dpa 06.10.2021, 14:49 • Aktualisiert: 19.10.2021, 13:55
Viele Fußballprofis in England sollen noch ungeimppft sein.
Viele Fußballprofis in England sollen noch ungeimppft sein. Peter Byrne/PA Wire/dpa

London - Jürgen Klopp hat kein Verständnis für Impfgegner. „Ich möchte an diese Leute appellieren“, sagte der Liverpool-Coach, „egal ob sie Fußballer sind oder wer auch immer - die Impfstoffe wirken.“

Sein Trainerkollege Thomas Tuchel vom FC Chelsea äußerte sich zurückhaltender. „Die Spieler sind Erwachsene und können frei entscheiden, ob sie sich impfen lassen wollen oder nicht“, sagte Tuchel, der selbst aus Überzeugung geimpft ist. „Wir müssen das akzeptieren.“

Verschwörungstheorien gehen um

Wie viele Chelsea-Profis geimpft sind, vermochte Tuchel nicht zu sagen. Beim FC Liverpool sind es laut Klopp 99 Prozent der Spieler. Konkrete, offizielle Zahlen zur Impfquote veröffentlichen zwar weder die Premier League noch die Clubs, doch laut einem Bericht der „Daily Mail“ sind fast zwei Drittel der Spieler in Englands Spitzenliga nicht geimpft - und viele lehnen eine Impfung offenbar ab.

Die Zeitung berichtete von Clubmitarbeitern, die anonym über Verschwörungstheorien sprechen, die in den Umkleidekabinen der Topvereine angeblich weit verbreitet sind - von drohender Impotenz bis zur Kontrolle durch Bill Gates' Mikrochips. Teilweise würden gestandene Profis den Nachwuchs damit beeinflussen. Laut der „Times“ sollen mehrere Spieler von Rekordmeister Manchester United die Impfung zudem aus religiösen Gründen abgelehnt haben.

Premier League will Anreize setzen

In der Premier League fürchtet man nun, dass der öffentliche Rückhalt für die Fußballer schwindet, nachdem für die Stars in Corona-Zeiten so viele Ausnahmen - etwa beim Reisen - gemacht wurden, die für andere Menschen nicht gelten. Wenn nun ausgerechnet diese Spieler die Impfung verweigern und zudem weitere Ausnahmen für sich beanspruchen, ist von der Bevölkerung kein Verständnis zu erwarten.

Um dem entgegenzuwirken, will die Premier League neue Anreize setzen. „Wir überlegen, ob und wie wir die Mannschaften/Spieler, die Covid-konform sind, am besten „belohnen““, hieß es in einem Schreiben der Liga, aus dem britische Medien zitierten. Demnach sind sogar nur bei sieben Clubs mehr als die Hälfte der Spieler vollständig geimpft. „Wir haben also noch ein Stück zu gehen“, hieß es. Vereinen mit einer besonders hohen Impfquote stellt die Premier League eine Lockerung der strengen Corona-Regeln im Stadion in Aussicht. Dass sich die Impfskeptiker damit überzeugen lassen, ist jedoch fraglich.

Southgate klar für die Impfung

Unterdessen hat die Diskussion die englische Nationalmannschaft erreicht. Unter den erklärten Impfgegnern sind laut der Zeitung „The Sun“ nämlich mehrere - nicht namentlich genannte - etablierte Stammkräfte des Vize-Europameisters. Hinter den Kulissen soll es brodeln, denn Nationaltrainer Gareth Southgate hat sich in der Öffentlichkeit deutlich für die Impfung ausgesprochen.

Dass Spieler öffentlich Stellung beziehen, ist hingegen nicht zu erwarten. Aus Angst vor Anfeindungen halten sich die Profis mit solchen Appellen zurück. Southgate hat es selbst erlebt. Im Sommer hatte er sich an einer Kampagne des nationalen Gesundheitsdienstes NHS beteiligt und junge Leute aufgerufen, sich impfen zu lassen. Daraufhin bekam der Coach nach eigener Aussage mehr Hassbotschaften als nach sportlichen Enttäuschungen in seiner Vergangenheit.

Am 9. Oktober bestreitet England ein WM-Qualifikationsspiel in Andorra. In den Pyrenäen sind die strengen Reisebeschränkungen für vollständig Geimpfte gelockert. Für die Ungeimpften im Kader gilt in diesem Fall eine spezielle Ausnahme, die mit einer Quarantäne einhergeht. Bei der WM 2022 in Katar wird es solche Sonderregeln voraussichtlich nicht geben. Nach aktuellem Stand werden an dem Turnier im nächsten Jahr nur vollständig geimpfte Profis teilnehmen dürfen.