Berlin (dpa) - Auch wenn es viele glauben: Mit Glatteis und Schneematsch in der Neujahrsnacht hat der oft gebrauchte Silvesterwunsch Guten Rutsch! nichts zu tun. Doch damit endet auch schon die Einigkeit der Sprachforscher.

Beim Versuch, die Herkunft des im deutschen Sprachraum weit verbreiteten Ausdrucks zu klären, gibt es im Kern zwei Richtungen:

Manche führen den Rutsch auf Rosch Haschana zurück, den ersten Tag des Jahres im jüdischen Kalender. Rosch bedeutet zu Deutsch etwa Kopf oder Anfang. Das Wort aus dem Hebräischen habe sich im Deutschen dann in Rutsch verwandelt. Mit einem Guten Rutsch wünsche man also einen guten Anfang, lautet die These.

Andere Forscher hingegen verweisen auf den schon im 19. Jahrhundert vor allem in norddeutschen Dialekten gebräuchlichen Abschiedsgruß Guten Rutsch im Sinne von Gute Reise. Abstecher, Ausflug, Besuch, Spritztour, Spazierfahrt oder Landpartie führt auch der Duden als Synonyme für das umgangssprachlich veraltende Wörtchen Rutsch an. Also dann: Gute Reise ins neue Jahr!

Duden zum Wort Rutsch