Seoul (dpa) l Südkorea will die Bemühungen um eine Vereinigung mit Nordkorea vorantreiben. Die Regierung in Seoul schlug dem isolierten Nachbarland am Montag neue Annäherungsgespräche auf Ministerebene im Januar vor. Beide Seiten sollten miteinander über Wege in Richtung einer friedlichen Einheit reden, sagte Südkoreas Vereinigungsminister Ryoo Kihl Jae in Seoul.

Eine Antwort aus Pjöngjang auf den per Fax übermittelten Vorschlag blieb zunächst aus. In der Vergangenheit hatte Pjöngjang den Süden jedoch verdächtigt, die Wiedervereinigungspläne zielten auf eine feindliche Übernahme des Nordens durch den Süden.

Ryoo betonte, der Süden hoffe, dass zunächst neue Treffen zwischen auseinandergerissenen Familien zustandekommen und andere Kooperationsprojekte verfolgt werden könnten. Er erinnerte an den 70. Jahrestag der Teilung der koreanischen Halbinsel im nächsten Jahr. Die Gespräche könnten in Seoul, Pjöngjang oder woanders stattfinden.

Der Vorschlag sei Teil der Pläne für 2015 eines Regierungskomitees zur Vorbereitung auf die Vereinigung, sagte eine Sprecherin des Vereinigungsministeriums in Seoul. Das Komitee wurde im Sommer gegründet. Nordkorea hatte sich jedoch kritisch geäußert und Südkorea beschuldigt, den Norden letztlich schlucken zu wollen.

Südkoreas jüngster Vorschlag ist zugleich ein neuer Anlauf, hochrangige Gespräche mit dem kommunistischen Regime in Pjöngjang vom Februar fortzusetzen. Beim Besuch einer Delegation von nordkoreanischen Spitzenfunktionären in Südkorea Anfang Oktober hatten sich beide Seiten auf die Wiederaufnahme politischer Gespräche geeinigt.

Doch die geplanten Unterredungen kamen angesichts neuer Spannungen nicht zustande. Nordkorea hatte gefordert, Seoul müsse dafür sorgen, dass Organisationen keine gegen das nordkoreanische Regime gerichteten Propaganda-Flugblätter mehr mit Ballons über die Grenze senden.