Frankfurt/Main - Informatiker, Komponist, Instrumentensammler, Dozent und Buchautor: Jaron Lanier hat viele Berufe. In seinem in diesem Jahr auf Deutsch erschienenen Buch "Wem gehört die Zukunft?" bezeichnet er sich als einen "digitalen Idealisten".

Auf der Frankfurter Buchmesse rief er zur Verteidigung humanistischer Werte auf. Die Auszeichnung mit dem Friedenspreis des Deutschen Buchhandels biete ihm die Chance, seinen Ideen für eine gerechtere Internet-Wirtschaft zu einer größeren Verbreitung zu verhelfen, sagte er vor der Preisverleihung am Sonntag.

Lanier kritisiert in scharfer Form das Geschäftsmodell von Internet-Unternehmen wie Google und Facebook, die massenhaft persönliche Daten von Internet-Nutzern in aller Welt sammeln und die damit verbundene Reichweite für Werbung nutzen. So werde der Reichtum in den Händen einiger weniger Unternehmer konzentriert, während die breite Mitte der Gesellschaft leer ausgehe. "Wir brauchen eine neue Art von Balance", sagte Lanier der Nachrichtenagentur dpa. Er plädiert für die schrittweise Einführung eines neuen Modells der Internet-Wirtschaft, bei dem die privaten Urheber von Informationen für jeden Aufruf ihrer Daten mit Kleinstbeträgen vergütet werden sollen.

Lanier wurde am 3. Mai 1960 in New York geboren. Seine Mutter floh vor der Verfolgung der Nazis aus Wien, die Familie seines Vaters kam aus der Ukraine. Schon mit 13 Jahren schrieb er sich zu Mathematik-Vorlesungen an der Universität des US-Staates New Mexico ein.

Von 1983 bis 1990 war Lanier am Labor der Computerfirma Atari tätig und beschäftigte sich dort unter anderem mit einem Datenhandschuh zur Interaktion mit virtueller Realität - ein Begriff, dessen weite Verbreitung auf Lanier zurückgeführt wird. Das Eintauchen in digitale Welten beschäftigte ihn später auch bei Silicon Graphics, ehe er sich von der Arbeit für Unternehmen abkehrte und an der Columbia University in New York zu forschen und zu lehren begann.

Die Software-Entwicklung überlasse er inzwischen den Jüngeren, sagte Lanier in Frankfurt. Er sei zurzeit mit einer Vielzahl von Projekten beschäftigt. In der Forschungsabteilung von Microsoft ist er an der Entwicklung von Anwendungen zur Erkennung von Körperbewegungen beteiligt.

Die zweite Heimat Laniers ist die Musik. Er komponiert und trat zusammen mit Künstlern wie Philip Glass auf. Seine Liebe gilt vor allem seltenen Blas- und Streichinstrumenten aus Asien. So brachte er zur Buchmesse eine uralte Bambusholzflöte aus Laos mit, eine Khaen.