Essen (dpa) l Thomas Middelhoff war einst einer der Top-Manager in Deutschland. Heute ist er gleich an mehreren Gerichtsverfahren als Angeklagter, Kläger und Zeuge beteiligt. Der heute 61-Jährige hatte 2005 die Führung des angeschlagenen Karstadt-Quelle-Konzerns übernommen. Er startete ein umfangreiches Umbau- und Kostensenkungsprogramm. Der Konzern wurde in Arcandor umbenannt. 2009 wurde Middelhoff an der Firmenspitze abgelöst, wenig später musste Arcandor Insolvenz anmelden.

Zuvor hatte der gebürtige Düsseldorfer insgesamt 16 Jahre lang im Dienst von Bertelsmann gestanden, von 1998 bis 2002 als Chef des Medienkonzerns. Middelhoffs Börsenpläne gefielen dem damaligen Firmenpatriarchen Reinhard Mohn nicht. Der Streit darum führte schließlich zur Trennung. Ex-Bertelsmann-Chef Mark Wössner hat die Haftstrafe für Middelhoff als "viel zu hoch" bezeichnet. Wössner galt als Mentor Middelhoffs und war dessen Vorgänger auf dem Bertelsmann-Chefposten.