Recife - Mit drei Toren im Schlussspurt haben Mexikos Defensivstrategen Kroatiens WM-Aus besiegelt und das Achtelfinale der Fußball-Weltmeisterschaft in Brasilien erreicht.

Durch Tore von Rafael Marquez (72.), Andres Guardado (75.) und Javier "Chicharito" Hernandez(82.) gewannen die Mittelamerikaner ihr letztes Vorrundenspiel gegen das Team von Niko Kovac verdient mit 3:1 (0:0) und schlossen die Gruppe A als Zweiter hinter Gastgeber Brasilien ab. Gegner der "Tri" in der K.o.-Runde ist am Sonntag in Fortaleza das Team der Niederlande. Verzichten muss Mexiko dann auf José Vazquez, der sich die zweite Gelbe Karte im Turnier einhandelte.

"Das ist einer der glücklichsten Tage in meinem Leben - aber es kommen noch mehr", versprach Mexikos Coach Miguel Herrera im Sender TV Azteca. "Wir haben das erste Ziel geschafft und müssen jetzt Schritt für Schritt weitermachen. Wir müssen uns erholen und dann auf die Niederlande vorbereiten. Ich will mit meiner Mannschaft Geschichte schreiben", sagte 1:0-Torschütze Marquez.

In einer erst gegen Ende unterhaltsamen Partie vor 41 212 Zuschauern in der Arena Pernambuco von Recife enttäuschten die Kroaten durch ihr wenig kreatives Spiel und verpassten zum dritten Mal nach 2002 und 2006 den Einzug ins Achtelfinale einer WM. Der Wolfsburger Ivan Perisic konnte in der 87. Minute nur noch auf 1:3 verkürzen. Kurz vor Schluss sah Ante Rebic wegen groben Foulspiels die Rote Karte (89.).

"Ärgerlich ist, dass wir zwei Tore nach Standards kassiert haben. Zum Schluss sah es schlimmer aus, als es wirklich war. Wir waren heute nicht so schlecht. Wir wären gerne noch länger hiergeblieben, aber das Leben geht trotzdem weiter", sagte Kroaten-Coach Kovac.

Die Mexikaner standen in der Defensive gewohnt sicher und schlugen in der Schlussphase eiskalt zu. Zunächst verwertete Marquez einen Eckball per Kopf, drei Minuten später war Leverkusens Bundesliga-Profi Guardado mit einem strammen Schuss unter die Latte erfolgreich, ehe Hernandez den Sack endgültig zumachte.

Von den von Kovac vollmundig angekündigten Rezept gegen die mexikanische Defensive war auf dem Rasen über weite Strecken nichts zu sehen. Den Angriffsaktionen der Balkan-Elf fehlten Ideen und Tempo, um eine Lücke in die gewohnt sicher stehende mexikanische Hintermannschaft zu reißen. Dem bisher in Brasilien so überzeugend auftretenden Wolfsburger Duo Ivica Olic und Perisic gelang es viel zu selten, über die Außenpositionen Druck zu entwickeln.

Auch der gegen Kamerun zweimal erfolgreiche Mandzukic kam nicht zum Zuge. Noch seine beste Szene in der ersten Spielhälfte hatte der Noch-Münchner in der 14. Minute, als Paul Aguilar nach einem Olic-Zuspiel per Kopf vor dem 28-Jährigen klären konnte. Praktisch im Gegenzug deutete die "Tri" erstmals an, dass sie nicht angetreten war, um nur das zum Einzug in die K.o-Runde nötige Remis über die Zeit zu bringen. Ein 18-Meter-Knaller von Hector Herrera prallte von der Latte ins Feld zurück (16.).

Wer mit Beginn des zweiten Durchgangs bedingungslos um ihre Achtelfinal-Chance fightende Kroaten erwartet hatte, sah sich getäuscht. Die Kovac-Elf spielte weiter ohne Risikobereitschaft, auch Einzelaktionen blieb der Erfolg versagt. In der 59. Minute wurde Olic von Hector Moreno mit energischem Einsatz gestoppt. Auf der Gegenseite forderten die Mexikaner vergeblich Elfmeter von Schiedsrichter Ravshan Irmatov aus Usbekistan, als Darijo Srna der Ball beim Schuss von Guardado im Strafraum an die Hand gesprungen war. Danach übernahm Herreras Elf immer mehr das Kommando und erzielte die Treffer zum hochverdienten Sieg.

3:1 gegen Kroatien: Mexikos Defensivstrate...

Recife - Mit drei Toren im Schlussspurt haben Mexikos Defensivstrategen Kroatiens WM-Aus besiegelt und das Achtelfinale der Fußball-Weltmeisterschaft in Brasilien erreicht.

  • Mexiko steht im WM-Achtelfinale.

    Mexiko steht im WM-Achtelfinale.
    Quelle: Yuri Kochetkov

  • Rafael Marquez (M) erzielte per Kopf das 1:0 für Mexiko.

    Rafael Marquez (M) erzielte per Kopf das 1:0 für Mexiko.
    Quelle: Srdjan Suki

  • Mit dem 3:0 von Javier

    Mit dem 3:0 von Javier "Chicharito" Hernandez war die Partie endgültig entschieden.
    Quelle: Yuri Kochetkov

  • Verwirrung vor dem kroatischen Tor, aber der Mexikaner Giovani Dos Santos bekommt den Ball nicht über die Linie.

    Verwirrung vor dem kroatischen Tor, aber der Mexikaner Giovani Dos Santos bekommt den Ball nic...
    Quelle: Yuri Kochetkov

  • Sprunggewaltig gewinnt Francisco Rodriguez (l) das Luftduell mit Mario Mandzukic (r).

    Sprunggewaltig gewinnt Francisco Rodriguez (l) das Luftduell mit Mario Mandzukic (r).
    Quelle: Yuri Kochetkov

  • Hector Moreno (l) blockt den Schussversuch des Kroaten Ivica Olic.

    Hector Moreno (l) blockt den Schussversuch des Kroaten Ivica Olic.
    Quelle: Srdjan Suki

  • Ivan Rakitic schleicht enttäuscht vom Platz.

    Ivan Rakitic schleicht enttäuscht vom Platz.
    Quelle: Srdjan Suki