Krasnaja Poljana - Müde Muskeln, wacher Kopf - nach ihrem olympischen Sturmlauf zum besten Einzelergebnis der Karriere war Stefanie Böhler wie aufgezogen.

Bereitwillig beantwortete sie jede Frage, lächelte in die Kameras und ließ sich von den Teamkolleginnen drücken. Der sechste Platz im 10-Kilometer-Klassikrennen war für die Schwarzwälderin Gold wert. Kein Wunder, dass sie ähnlich ergriffen war und deshalb Freudentränen vergoss wie Olympiasiegerin Justyna Kowalczyk, die trotz eines gebrochenen kleinen Fußknochens zu olympischem Langlauf-Gold stürmte. "Das ist eine gefühlte Medaille. Ich bin einfach nur gelaufen und so glücklich", erzählte Böhler mit feuchten Augen.

Vor zwei Jahren war die Sportsoldatin aus Ibach an Schilddrüsenkrebs erkrankt. Ein Schock, der ihr Leben zunächst veränderte. Doch sie stellte sich der Situation und kehrte nach ihrer Heilung in die Loipe zurück. "Für jeden, der in diese Situation gerät, ist es wichtig, dass der Alltag weitergeht. Sonst kommt man ins Grübeln", erzählte sie in Sotschi.

Mühsam und langsam kämpfte sie sich zurück und löste auf den letzten Drücker die Olympia-Fahrkarte. Die Reise in den Kaukasus empfand sie daher als Geschenk. Und am Donnerstag erwachte ihr Kampfgeist. "Ich bin ein kleines Kampfschwein. Wenn ich am Start stehe, will ich auch alles geben", berichtete sie strahlend.

Furios fegte sie bei frühlingshaften Temperaturen im kurzen Rennanzug durch die Loipe. Wegen der Wärme hatte sie, wie ihre chancenlosen Teamkolleginnen Nicole Fessel (23.) und Katrin Zeller (25.), die Ärmel einfach abgeschnitten. "Das war das härteste Rennen, das ich im Leben gelaufen bin. Die Strecke ist gnadenlos hart", sagte Böhler. Sie war in dem Rennen auf tiefem und sulzigem Schnee einen anderen Schliff gelaufen als Fessel und Zeller. "Das war ein Risiko, aber scheinbar hat es funktioniert", stellte Böhler fest.

Nach 29:04,3 Minuten kam sie mit Bestzeit ins Ziel, wo sie bis zum Eintreffen der großen Favoritinnen strahlend und fröhlich auf dem roten Führungsthron Platz nahm. Am Ende fehlten der Schwarzwälderin ganze 18 Sekunden zur Bronzemedaille, die Therese Johaug aus Norwegen gewann. Silber ging an die Schwedin Charlotte Kalla. Ski-Königin Marit Björgen aus Norwegen war nur 13 Sekunden schneller als Böhler und ging als Fünfte überraschend leer aus. "Wenn man eine gute Leistung abgeliefert hat, ist man zwar körperlich müde, aber der Kopf funktioniert. Da hat man nur positive Gedanken", beschrieb die 32-Jährige ihren inneren Zustand.

"Wenn uns jemand vorher gesagt hätte, dass wir in Schlagdistanz zu Frau Björgen sind - wir hätten ihn zum Traumtänzer erklärt. Steffi war heute ganz stark", lobte Bundestrainer Frank Ullrich und stellte überglücklich fest: "Nach alldem, was sie in den vergangenen zwei Jahren durchgemacht hat, war das ein absolut positives Signal. Auch an ihren Körper."

So kam bei Böhler auch überhaupt kein Frust über die knapp entgangene Medaille auf. "Dass es der sechste Platz wird, damit habe ich nicht gerechnet", versicherte die 32-Jährige. "Ich habe mir während des Rennens keine Gedanken gemacht und versucht, diesen letzten Mörderanstieg so gut wie möglich zu bewältigen. Ich bin einfach nur gelaufen", schilderte sie ihre Gefühle auf der Strecke.

Das Rampenlicht genoss sie danach in vollen Zügen. Kein Wunder, lief sie doch immer im Schatten einer Evi Sachenbacher-Stehle oder Claudia Nystad, die größte Hochachtung vor der Leistung ihrer Teamkollegin hat: "Wenn du solch eine Krankheit hast, relativiert sich vieles im Leben." Auch Ullrich zollte Böhler Anerkennung: "Kompliment, wie sie sich zurückgekämpft hat." Der Auftritt im Kaukasus war der verdiente Lohn für all ihre Mühen.

Böhler wächst über sich hinaus: Sechste üb...

Krasnaja Poljana - Müde Muskeln, wacher Kopf - nach ihrem olympischen Sturmlauf zum besten Einzelergebnis der Karriere war Stefanie Böhler wie aufgezogen.

  • Stefanie Böhler lief über die 10 Kilometer auf einen starken sechsten Platz.

    Stefanie Böhler lief über die 10 Kilometer auf einen starken sechsten Platz.
    Quelle: Kay Nietfeld

  • Stefanie Böhler holte ihr bestes Karriereergebnis in einem Einzelrennen.

    Stefanie Böhler holte ihr bestes Karriereergebnis in einem Einzelrennen.
    Quelle: Kay Nietfeld

  • Stefanie Böhler wächst über sich hinaus und wird mit Rang sechs belohnt.

    Stefanie Böhler wächst über sich hinaus und wird mit Rang sechs belohnt.
    Quelle: Kay Nietfeld

  • Therese Johaug aus Norwegen erläuft sich über 10 Kilometer den dritten Platz.

    Therese Johaug aus Norwegen erläuft sich über 10 Kilometer den dritten Platz.
    Quelle: Hendrik Schmidt

  • Die Schwedin Charlotte Kalla erkämpft sich die Silbermedaille.

    Die Schwedin Charlotte Kalla erkämpft sich die Silbermedaille.
    Quelle: Filip Singer

  • Im Ziel ist die Luft raus und Justyna Kowalczyk lässt sich in den Schnee fallen.

    Im Ziel ist die Luft raus und Justyna Kowalczyk lässt sich in den Schnee fallen.
    Quelle: Hendrik Schmidt

  • Justyna Kowalczyk zeigte über 10 Kilometer ihre Klasse.

    Justyna Kowalczyk zeigte über 10 Kilometer ihre Klasse.
    Quelle: Filip Singer