Minsk ( dpa ). Um Gold gekämpft, mit Bronze belohnt. " Es klappt halt nicht immer. Schade ", sagte Olympia-Held Matthias Steiner und winkte nach seinem geglückten Comeback fröhlich von der Minsker Gewichtheber-Bühne. Bei der Europameisterschaft, seinem ersten großen Wettkampf seit dem Olympiasieg von Peking, vergab der Chemnitzer Superschwergewichtler gestern seine Titelchance erst im letzten Versuch des Stoßens, als er an 251 Kilogramm scheiterte.

" Ich habe mir den Sieg zugetraut. Die 251 habe ich umgesetzt, aber dann hat die Kraft gefehlt. Immerhin habe ich Bronze und fast hätte es sogar zu Gold gereicht. Das motiviert ", sagte Steiner. In einer extrem spannenden letzten EM-Konkurrenz siegte der Olympia-Zweite Jewgeni Tschigischew ( Russland ) mit 440 Kilogramm im Olympischen Zweikampf ( 205 im Reißen + 235 im Stoßen ) vor Ruben Alexanjan ( Armenien / 432 / 195 + 237 ) und Steiner ( 426 / 190 + 236 ). Nur ein Kilo dahinter landete Almir Velagic ( Kaufbeuren / 425 / 190 + 235 ) mit Bestleistung auf Platz vier.

An seinen sensationellen Auftritt auf der olympischen Bühne von Peking, als der 144-Kilo-Recke mit 461 Kilogramm ( 203 im Reißen, 258 im Stoßen ) die Goldmedaille eroberte, kam Steiner in der unterkühlten Minsker Eishockey-Halle erwartungsgemäß nicht heran. " Ich bin lange noch nicht so fit wie damals. Von meiner Bestleistung bin ich weit entfernt ", hatte Steiner bereits vor dem Wettkampf angekündigt. Sein langjähriger Trainer Frank Mantek gab für den EM-Medaillenkampf die Devise 430 Kilo plus X aus und war am Ende " insgesamt zufrieden. Der Wiedereinstieg ist geglückt. Die 251 Kilo waren zwar noch zu viel, aber damit hatte die Konkurrenz nicht gerechnet. Das sind genau die Situationen, die Matthias braucht. "

Steiner war in der technisch anspruchsvollen Teildisziplin Reißen nach dem mühsam geschafften Auftaktversuch ( 190 ) zweimal an 195 Kilogramm gescheitert. Almir Velagic schnappte dem Teamgefährten bei gleicher geschaffter Last Bronze weg, weil er neun Kilogramm leichter auf der Waage war als Steiner.

Im Stoßen holte Steiner mit 236 Kilogramm Silber und ließ dann die zum Gesamtsieg reichenden 251 Kilo auflegen. Mit einem Urschrei wuchtete der " stärkste Mann der Welt " die seit Peking nie wieder geschafft Last in die Höhe. Am Ende aber fehlte die letzte Armkraft, um die Hantel auszustemmen.

Erfolgreichste Nation der EM war Russland mit 12 EM-Titeln und insgesamt 28 Medaillen. Dahinter folgten die Türkei ( 10 / 5 / 5 ) sowie der starke Gastgeber Weißrussland ( 9 / 1 / 11 ).