Leverkusen (dpa) - Bayer Leverkusen muss das Fußballjahr ohne Lars Bender beenden. Der Fußball-Nationalspieler wird nach Angaben von Cheftrainer Roger Schmidt bei einem Spezialisten in Basel operiert.

Er hält die Trainingsbelastung nicht aus und steht in den kommenden Wochen nicht zur Verfügung, sagte Schmidt. Der 26 Jahre alte Bender hat seit geraumer Zeit Probleme am Sprunggelenk. Schmidt hofft auf die Rückkehr des defensiven Mittelfeldmannes im neuen Jahr.

In der Bundesligapartie am Sonntag gegen Schalke 04 kann Schmidt wieder auf die in der Champions-League-Begegnung bei BATE Borissow (1:1) gesperrten Verteidiger Kyriakos Papadopoulos und Ömer Toprak zurückgreifen. Auch Stefan Kießling, der in Weißrussland wegen Erkrankung fehlte, gehört wieder zum Kader.

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