Weltstadt im Taubertal

Rothenburg abseits der Klischees

Nur Kitsch und Touristenmassen? Unsere Autorin war in diesem Sommer zum ersten Mal in Rothenburg ob der Tauber. Und stellte fest: Diese Ikone einer altdeutschen Stadt ist anders als erwartet.

Von Daniela David, dpa
Die Stadtmauer Rothenburgs sieht aus wie im Mittelalter.
Die Stadtmauer Rothenburgs sieht aus wie im Mittelalter. Daniela David/dpa-tmn

Rothenburg ob der Tauber - Das weltbekannte Rothenburg hatte ich mir als hübsch, aber überlaufen vorgestellt. Und daher stets gemieden. Doch wegen der Pandemie bleiben die internationalen Gäste aus.

Gerade Amerikaner und Japaner, die die fränkische Kleinstadt mit den steilen Giebeln so bewundern, können nicht reisen. Nun endlich ist meine Zeit gekommen. Ich mache mich auf den Weg.

Rothenburg zählte 2019 noch 1,7 Millionen Besucher. Nun streife ich praktisch ganz allein durch manche verwinkelte Gasse. Das Wahrzeichen der Stadt - das Plönlein, ein schiefes Fachwerkhaus mit Brunnen davor - fotografiere ich als einzige. An diesem Postkartenmotiv standen die Besucher in touristischen Hochzeiten Schlange.

Besonders nachts wirkt die Altstadt wie aus einem Märchen. Sie ist weitläufiger, als ich sie mir ausgemalt hatte. Die mittelalterliche Stadtstruktur mit dem geräumigen Marktplatz wurde authentisch erhalten. Weder üble Verschlimmbesserungen aus der Nachkriegszeit noch Werbetafeln verschandeln das historische Stadtbild.

Nachtwächter und Folterinstrumente

Vor Corona drehte der Nachtwächter nächtlich zweimal seine Runde. Bestückt mit Horn, Hellebarde und Laterne. „Doch in den letzten Monaten waren meine Dienste nicht gefragt“, berichtet Hans Georg Baumgartner, der seit 30 Jahren den Rothenburger Nachtwächter mimt. Mittlerweile hat der Stadtführer den schwarzen Umhang wieder angelegt, um Gästen von seinem als ehrlos geltenden Berufsstand zu erzählen. Der Nachtwächter war in Rothenburg bis 1920 im Einsatz.

Im Mittelalterlichen Kriminalmuseum sind furchterregende Folterinstrumente wie Streckbank, Daumenschrauben und Stachelstuhl zu sehen. „Doch wir sind keine Folterausstellung“, betont der Direktor Markus Hirte. „Wir veranschaulichen 1000 Jahre Rechtsgeschichte.“ Das 101 Jahre alte Rechtskundemuseum gibt sich überraschend zeitgemäß. Die Präsenz auf dem sozialen Netzwerk Tiktok zum Beispiel lockt viele junge Besucher in die 600 Jahre alten Gemäuer.

Fränkischer Wein und das erste vegane Restaurant

Auch eine Weinprobe im Lokal Zur Höll ist ein guter Anlass, alte Glaubenssätze über Bord zu werfen. Fränkischer Wein schmeckt erst beim dritten Schoppen? „Das gilt längst nicht mehr“, sagt Klaus Wörle, der sich auf Weine aus Franken spezialisiert hat. Der 68-jährige Wirt war es gewohnt, dass seine berühmte Weinstube bis in die Nacht gerammelt voll mit Gästen war. Nun freut er sich auf die erste Kundschaft, der er Silvaner, Riesling oder Tauberschwarz von fränkischen Prädikatsweingütern servieren darf.

Und dann das Essen. Speisekarten in Franken sind oft nichts für Vegetarier und Veganer. Schäufele und Bratwürste dominieren das Feld der fränkischen Küche auch in Rothenburg. Anders bei Simon Kistenfeger. Der international vernetzte Barkeeper kehrte nach Stationen in Mexiko und Australien zurück in seine Heimatstadt und eröffnete das erste vegane Lokal Rothenburgs, Mucho Amor. Die Bar mit hippen Cocktailkreationen hätte ich eher in Berlin vermutet.

Rothenburgs geheime Gärten

Auch hätte ich nie erwartet, dass es in der eng bebauten Stadt große Gärten gibt. Ein Spaziergang auf der 3,5 Kilometer langen Stadtmauer ermöglicht aus luftiger Höhe nicht nur einen spektakulären Blick auf die Türme der Altstadt, sondern auch in geheime Gartenrefugien. Das aktuelle Programm „Rothenburger Gartenparadiese“ ermöglicht es Touristen, private Stadtgärten zu besichtigen.

Auch im malerisch an der Tauber gelegenen Wildbad Rothenburg wird mit so mancher Klischeevorstellung gebrochen. Im Garten der Tagungsstätte ist über die Jahre ein Skulpturenpark mit zeitgenössischer Kunst entstanden. Da wurde mitten im Dickicht eine Figurengruppe moderner Nomaden platziert, wie Spuren des Weltgeschehens. In der historischen Puppenstube Rothenburg ist die Zeit eben doch nicht stehen geblieben.

Rothenburg ob der Tauber

Reiseziel: Rothenburg ob der Tauber liegt im bayerischen Mittelfranken etwa 100 Kilometer westlich von Nürnberg.

Anreise: Die fränkische Kleinstadt ist mit der Bahn zu erreichen.

Programm: Die Führungen durch die Privatgärten erfolgt unter Voranmeldung beim Tourismusbüro. Die Ausstellung „Pittoresk – Rothenburg ob der Tauber als Landschaftsgarten“ im Rothenburgmuseum ist bis zum 31. Dezember 2022 verlängert worden.

Informationen: Rothenburg Tourismus Service, Marktplatz 2, 91541 Rothenburg ob der Tauber (Tel.: 09861/40 48 00, E-Mail: info@rothenburg.de, www.rothenburg-tourismus.de).

An manchen Stellen sieht Rothenburg wie aus die Kulisse eines Märchenfilms.
An manchen Stellen sieht Rothenburg wie aus die Kulisse eines Märchenfilms.
Daniela David/dpa-tmn
Hilde Kistenfeger empfängt Besucher in ihrem Garten.
Hilde Kistenfeger empfängt Besucher in ihrem Garten.
Daniela David/dpa-tmn
Die mittelalterliche Stadtstruktur Rothenburgs ist gut erhalten.
Die mittelalterliche Stadtstruktur Rothenburgs ist gut erhalten.
Daniela David/dpa-tmn
Rothenburg ob der Tauber sieht an manchen Orten so aus, als wäre man geradewegs ins Mittelalter hineinspaziert.
Rothenburg ob der Tauber sieht an manchen Orten so aus, als wäre man geradewegs ins Mittelalter hineinspaziert.
Daniela David/dpa-tmn
Hans Georg Baumgartner ist in Rothenburg wieder als Nachtwächter unterwegs.
Hans Georg Baumgartner ist in Rothenburg wieder als Nachtwächter unterwegs.
Daniela David/dpa-tmn
Foltermethode: Stachelstuhl im Kriminalmuseum.
Foltermethode: Stachelstuhl im Kriminalmuseum.
Daniela David/dpa-tmn
Waffenkammer heißt ein Geschäft in Rothenburg, das Repliken historischer Rüstungen verkauft.
Waffenkammer heißt ein Geschäft in Rothenburg, das Repliken historischer Rüstungen verkauft.
Daniela David/dpa-tmn
Der Marktplatz von Rothenburg ist geräumig - die ausbleibenden Gäste fallen da noch stärker ins Auge.
Der Marktplatz von Rothenburg ist geräumig - die ausbleibenden Gäste fallen da noch stärker ins Auge.
Daniela David/dpa-tmn
Rothenburg ist wahrlich malerisch - und in diesen Zeiten so gar nicht überlaufen.
Rothenburg ist wahrlich malerisch - und in diesen Zeiten so gar nicht überlaufen.
Daniela David/dpa-tmn
Rothenburg ist überraschend grün: Garten der Tagungsstätte Wildbad Rothenburg.
Rothenburg ist überraschend grün: Garten der Tagungsstätte Wildbad Rothenburg.
Daniela David/dpa-tmn
Anbau vor Ort: Fränkischen Wein können Besucher in Rothenburg natürlich auch genießen.
Anbau vor Ort: Fränkischen Wein können Besucher in Rothenburg natürlich auch genießen.
Daniela David/dpa-tmn
Simon Kistenfeger kehrte nach Rothenburg zurück und eröffnet dort das Lokal Mucho Amor mit veganen Speisen.
Simon Kistenfeger kehrte nach Rothenburg zurück und eröffnet dort das Lokal Mucho Amor mit veganen Speisen.
Daniela David/dpa-tmn
Das schiefe Plönlein ist das Wahrzeichen von Rothenburg.
Das schiefe Plönlein ist das Wahrzeichen von Rothenburg.
Daniela David/dpa-tmn