Lüneburger Heide

Was Camp Reinsehlen so besonders macht

Die Queen und der Dalai Lama waren bereits da: Camp Reinsehlen ist ein Sandmagerrasen, wie es ihn kein zweites Mal in Norddeutschland gibt. Hier zeigt die Lüneburger Heide ein ganz anderes Gesicht.

Von Wolfgang Stelljes, dpa
Die Heidschnucken - hier mit Schäfer Steffen Schmidt - pflegen durch ihren Appetit die Landschaft.
Die Heidschnucken - hier mit Schäfer Steffen Schmidt - pflegen durch ihren Appetit die Landschaft. Wolfgang Stelljes/dpa-tmn

Schneverdingen - Steffen Schmidt stützt sich auf seinen Stock. Ohne den würde er nicht durchhalten, sagt der Schäfer. Brauner Filzhut, winddichte Weste, leicht ergrauter Bart: So steht er da, ein wenig nach vorne gebeugt, und beobachtet seine Heidschnucken.

Die Schafe nähern sich gerade dem „Hotelcamp Reinsehlen“ bei Schneverdingen, die Gäste können die Tiere ganz aus der Nähe studieren. „Sie dürfen auch die Terrasse vollkötteln“, sagt Schmidt. So weit lässt er es aber nicht kommen. Ein schriller Pfiff, und Fiene, sein altdeutscher Hütehund, setzt dem Treiben ein Ende.

Die Schafe schützen die Landschaft

Typisch Lüneburger Heide, könnte man jetzt sagen. Nur dass weit und breit keine Heide zu sehen ist. Sondern nur eine weite, karge, fast baumfreie Ebene: Camp Reinsehlen ist eine Sandmagerrasenfläche, mit rund 180 Hektar die größte in Norddeutschland.

Auf den ersten Blick ist hier - fast nichts. Wer allerdings genauer hinschaut, entdeckt viele kleine Farbtupfer. So haben sich etwa Labkraut (gelb), Gemeine Schafgarbe (weiß), Berg-Sandglöckchen (blau) und Heide-Nelke (kaminrot) mit dem nährstoffarmen Boden arrangiert.

Jeden Tag zieht Steffen Schmidt mit seinen Heidschnucken durch das Camp - Landschaftsschutz. Ohne seine Herde würde die Fläche relativ schnell wieder zuwachsen, vor allem mit Birken und Kiefern.

In der Luft zwitschert eine Feldlerche, typisch für offene Landschaften wie diese, die nicht intensiv bewirtschaftet werden. Der Bodenbrüter ist einer der Gründe, warum man den Sandmagerrasen von Anfang April bis Ende August nicht betreten darf. Es gibt nur eine Ausnahme: „Ein Tag mit dem Schäfer“ heißt ein Angebot für Besucher.

„Mit uns kommt man in die Fläche rein“, sagt Schmidt. Sechs bis sieben Stunden ist man gemeinsam unterwegs. „Und guckt den Schafen beim Fressen zu.“ In diesem Jahr gibt es zum ersten Mal auch die „Schnucken-Auszeit“, eine kürzere Variante von zweieinhalb Stunden.

Die Geschichte von Camp Reinsehlen

Bis 1938 unterschied sich das Gelände kaum vom Rest der Lüneburger Heide. Dann wurde es beim Bau eines Militärflughafens eingeebnet. Nach dem Zweiten Weltkrieg entstand ein Lager für Flüchtlinge.

Kurz darauf kamen Kanadier und Briten und errichteten ein Militärcamp. Die Briten blieben bis 1994. Vom Camp aus starteten ihre Panzer zu Übungsfahrten durch die Lüneburger Heide und kurvten durch sogenannte Rote Flächen. Kein Heidestrauch blieb stehen.

Zweimal nahm der Rest der Republik Notiz von diesem Fleckchen Erde. Im Juli 1967 besuchte Queen Elizabeth II. ihr Royal Tank Regiment und nahm im offenen Jeep eine Parade ab. Und im Oktober 1998 weilte der Dalai Lama gleich eine ganze Woche lang im Camp. In einem beheizbaren Riesenzelt wies das geistliche Oberhaupt der Tibeter rund 9000 Interessierten aus aller Welt Buddhas Weg zum Glück.

Klettern statt Panzer waschen

Seit 2015 informiert ein Rundweg mit Info-Tafeln über die Geschichte und Gegenwart des Camps. Auf dem ehemaligen Flugfeld wuchs Magerrasen, der heute unter Naturschutz steht. Die ehemalige Panzerwaschanlage der Briten ist jetzt ein Kletterpark.

Die Halle gehört zum „Hotelcamp Reinsehlen“, das gemeinsam mit der Alfred Toepfer Akademie für Naturschutz mehrere der ehemaligen Verwaltungsgebäude nutzt. Hinzugekommen sind Öko-Lodges.

Hotelchef Helko Riedinger legt großen Wert auf Naturverträglichkeit, vom Gründach bis zur E-Tankstelle vor dem Haus. Das größte Plus sei jedoch die Ruhe, sagt der 42-Jährige. Eine Ruhe, an die sich manche Gäste erst gewöhnen müssen. Mitunter stellt die Natur auch noch den Wecker, wenn sich frühmorgens ganz in der Nähe ein Kuckuck meldet.

Camp Reinsehlen

Anreise: Mit dem Auto über die A1 (Abfahrt Rade oder Stuckenborstel) oder A7 (Abfahrt Schneverdingen). Mit dem Zug über Hamburg und Buchholz oder über Hannover und Soltau bis Schneverdingen. Schneverdingen ist angebunden an den Hamburger Verkehrsverbund.

Informationen: Schneverdingen Touristik, Rathauspassage 18, 29640 Schneverdingen (Tel.: 05193/93800, E-Mail: touristik@schneverdingen.de, www.schneverdingen-touristik.de).

Die ehemalige Panzerreparaturhalle dient heute für Tagungen und manchmal auch Hochzeiten.
Die ehemalige Panzerreparaturhalle dient heute für Tagungen und manchmal auch Hochzeiten.
MarTiem Fotografie/Hotelcamp Reinsehlen/dpa-tmn
„Hotelcamp Reinsehlen“: Restaurant-Terrasse mit Blick in die Weite.
„Hotelcamp Reinsehlen“: Restaurant-Terrasse mit Blick in die Weite.
MarTiem Fotografie/Hotelcamp Reinsehlen/dpa-tmn
Hoteldirektor Helko Riedinger setzt auf Nachhaltigkeit.
Hoteldirektor Helko Riedinger setzt auf Nachhaltigkeit.
Wolfgang Stelljes/dpa-tmn
Blick auf die weite Landschaft: Zimmer im „Hotelcamp Reinsehlen“.
Blick auf die weite Landschaft: Zimmer im „Hotelcamp Reinsehlen“.
Wolfgang Stelljes/dpa-tmn
Die Heidschnucken kommen manchmal fast bis an die Sonnenliegen im „Hotelcamp Reinsehlen“ heran.
Die Heidschnucken kommen manchmal fast bis an die Sonnenliegen im „Hotelcamp Reinsehlen“ heran.
MarTiem Fotografie/Hotelcamp Reinsehlen/dpa-tmn
Die Heidschnucken ziehen über das Camp Reinsehlen.
Die Heidschnucken ziehen über das Camp Reinsehlen.
Wolfgang Stelljes/dpa-tmn
Die Strand-Grasnelke ist eine der Pflanzen, die auf dem Sandmagerrasen wächst.
Die Strand-Grasnelke ist eine der Pflanzen, die auf dem Sandmagerrasen wächst.
Wolfgang Stelljes/dpa-tmn
Im „Hotelcamp Reinsehlen“ bei Schneverdingen finden Urlauber Ruhe.
Im „Hotelcamp Reinsehlen“ bei Schneverdingen finden Urlauber Ruhe.
MarTiem Fotografie/Hotelcamp Reinsehlen/dpa-tmn
Camp Reinsehlen bezeichnet eine flache, fast schon karge Fläche, die vermeintlich untypisch für die Lüneburger Heide ist.
Camp Reinsehlen bezeichnet eine flache, fast schon karge Fläche, die vermeintlich untypisch für die Lüneburger Heide ist.
Wolfgang Stelljes/dpa-tmn