Hamburg (dpa) l Der endlos lange Winter hat die Verbraucher in Deutschland Energie gekostet. Die Heizöl-Tanks sind leer, die Nachfrage nach dem Brennstoff war lebhaft. Doch die Preise sind trotz der Dauerkälte nicht gestiegen, sondern gefallen, vor allem in den vergangenen drei Wochen. Aktuell kosten 100 Liter Heizöl 81,40 Euro (beim Kauf von 3000 Litern). Das sind zehn Euro weniger als vor einem Jahr und sieben Euro weniger als zu Jahresbeginn. So günstig war Heizöl seit dem August 2011 nicht mehr.

Auch die Benzinpreise liegen mit 1,40 Euro für einen Liter Diesel und 1,55 Euro für Kraftstoff der Sorte E10 deutlich unter dem Vorjahr.

Den Preisrutsch verdanken die Verbraucher in Deutschland vor allem den gesunkenen Preisen für Rohöl, aus dem Benzin und Heizöl gemacht werden. Der Preis für ein Barrel (159 Liter) der Nordsee-Sorte Brent fiel in dieser Woche erstmals seit zehn Monaten unter die Marke von 100 Dollar. Von der Währungsseite, dem zweiten wesentlichen Faktor für die Rohstoffkosten, kam zumindest kein Störfeuer. Der Eurokurs gegenüber dem Dollar schwankte seit Jahresbeginn, ist aber wieder ungefähr auf dem gleichen Stand wie Anfang Januar.

Beim Öl machen die meisten Analysten konjunkturelle Faktoren für den Preisverfall verantwortlich. Die Wachstumserwartungen hätten sich weltweit abgeschwächt, China lege nicht so stark zu wie erwartet. Und auf der Angebotsseite machen sich Produktionsausweitungen in Nahost ebenso bemerkbar wie die zunehmend komfortable Situation in den USA, die ihre Ölproduktion ausweiten. Dort steigen auch die Lagerbestände. Laut BP haben die USA einen Anteil von 21 Prozent am weltweiten Ölkonsum, China 11 Prozent. Das sind die Schlüsselmärkte.

Die Entspannung auf den Ölmärkten ist allerdings zu gering und zu wackelig, um lauten Jubel bei den Konsumenten zu rechtfertigen. Ölprodukte sind im Vergleich zu früheren Jahren immer noch teuer. Der aktuelle Preis von 81,40 Euro für 100 Liter Heizöl liegt deutlich über dem Niveau des Jahres 2010, als die gleiche Menge an den meisten Tagen des Jahres zwischen 65 und 70 Euro kostete. Im Jahr zuvor war es noch günstiger, da lag der Heizöl-Preis zwischen 50 und 60 Euro für 100 Liter.