Extrem-Wetter

Brände in Nordamerika wüten weiter

Die extreme Hitzewelle mit Temperaturen bis 50 Grad im Westen Nordamerikas lässt langsam nach, doch ihr folgt ein Flammenmeer: Es brennt es an vielen Stellen.

Von dpa
Drei Feuerwehrmänner bei der Überwachung des Lava Feuers in Kalifornien.
Drei Feuerwehrmänner bei der Überwachung des Lava Feuers in Kalifornien. Noah Berger/FR34727 AP/dpa

Vancouver/Sacramento - Die Extremhitze im Westen Kanadas hat nachgelassen, doch anhaltende Trockenheit und weiterhin hohe Temperaturen begünstigen Dutzende Waldbrände.

Allein in der Provinz British Columbia wurden 136 Feuer verzeichnet, wie Cliff Chapman vom Wildfire Service am Freitag mitteilte. Innerhalb eines Tages habe es 12.000 Blitzschläge gegeben. Die meisten Waldbrände seien dadurch ausgelöst worden. Die Temperaturen seien nach der Rekordhitze von circa 45 Grad Celsius inzwischen gesunken, aber immer noch überdurchschnittlich hoch, sagte Chapman.

Ortschaft Lytton fast komplett zerstört

Die kleine Ortschaft Lytton, wo Anfang der Woche eine Rekordtemperatur von 49,6 Grad Celsius gemessen worden war, wurde durch ein schnell um sich greifendes Feuer fast komplett zerstört. Mehr als 1000 Menschen mussten in der Nacht zum Donnerstag aus dem Ort und der Umgebung in aller Eile flüchten. Die Behörden gehen davon aus, dass dort zwei Menschen ums Leben gekommen sind. Noch sei es aber zu gefährlich, Ermittler an den Ort der Feuerkatastrophe zu schicken, teilte die Gerichtsmedizin am Freitag mit.

Auch in Kalifornien verschärfte heißes und trockenes Wetter die Feuerlage. Im Norden brannten drei größere Feuer, die Tausende Menschen zeitweise in die Flucht schlugen. Am Freitag konnten viele Bewohner jedoch in ihre Häuser zurückkehren. Mehrere Gebäude in der ländlichen Region seien aber zerstört worden, berichtete der „San Francisco Chronicle“. Die Vegetation sei bereits so ausgetrocknet, wie man es gewöhnlich erst Ende August sehe, sagte eine Forstbehörden-Sprecherin vom Shasta Trinity National Forest.

Hunderte Todesfälle durch Hitze

In British Columbia trug die gefährliche Hitzewelle nach Angaben der Behörden zu Hunderten Todesfällen bei. Innerhalb einer Woche seien in der Provinz 719 plötzliche und unerwartete Todesfälle gemeldet worden, teilte die Gerichtsmedizin am Freitag mit. Das sei dreimal mehr als üblich. Die Behörde geht davon aus, dass der starke Anstieg mit der extremen Hitze zusammenhängt.

Große Rauchwolken über dem Highway 97 in Kalifornien.
Große Rauchwolken über dem Highway 97 in Kalifornien.
Noah Berger/FR34727 AP/dpa
Vom Feuer zerstört: Lytton in British Columbia.
Vom Feuer zerstört: Lytton in British Columbia.
Darryl Dyck/The Canadian Press/dpa
Wälder in den Bergen nördlich von Lytton brennen.
Wälder in den Bergen nördlich von Lytton brennen.
Darryl Dyck/The Canadian Press/AP/dpa
Kinder kühlen sich im kanadischen Toronto in einem Brunnen ab.
Kinder kühlen sich im kanadischen Toronto in einem Brunnen ab.
Zou Zheng/XinHua/dpa
Ein Mann kühlt sich im kanadischen Edmonton im Pool des Rathauses ab.
Ein Mann kühlt sich im kanadischen Edmonton im Pool des Rathauses ab.
Jason Franson/The Canadian Press/dpa