Magdeburg/Ballenstedt (dpa) l Der Griff in die Gemeindekasse kostet einen katholischen Pfarrer aus dem Harz sein Amt. Bischof Gerhard Feige entschied am Dienstag, den Geistlichen von seinen Aufgaben als Pfarrer in Ballenstedt zu entbinden, wie das Bistum Magdeburg in der Nacht zu Mittwoch mitteilte. Zuvor hatte die Kirchengemeinde über die berufliche Zukunft des Pfarrers beraten. Der 64-Jährige hatte seinen Verzicht auf das Amt selbst angeboten. Bischof Feige nahm den Vorschlag jetzt an.

Am Wochenende war bekannt geworden, dass der Geistliche rund 120.000 Euro aus der Gemeindekasse genommen hatte. Er sei auf Internet-Betrüger hereingefallen und habe das widerrechtlich genommene Geld für eine Online-Lotterie verwendet, hieß es. Der 64-Jährige zeigte sich laut Bistum selbst beim Landeskriminalamt wegen Betrugs an. Die Betreuung der Ballenstedter Kirchengemeinde übernimmt zunächst der Halberstädter Pfarrer mit.