Kontiolahti (dpa) l Die gut neunstündige Busfahrt durch die Einöde Lapplands Richtung Kontiolahti nahm Biathlon-Olympiasieger Arnd Peiffer mit einer dicken Portion Humor. "Eigentlich finde ich es super, man wuchtet seinen Kadaver einmal in den Bus, pflanzt sich da rein, Kopf aus und dann ist man da", sagte der 33-Jährige. Denn wegen der Corona-Pandemie flogen die Skijäger vom letzten Trainingslager in Muonio nicht zum ersten Weltcuport. Und das ist nicht die einzige Veränderung in diesem besonderen Corona-Winter, dem schon vor dem Start die möglichen Probleme aufgezeigt wurden.

Quarantäne-Fälle in einigen Teams

Denn trotz Hygienekonzepten verpassen wegen positiver Corona-Tests und Quarantäne das komplette slowakische Team sowie die beiden Russen Anton Babikow und Jewgeni Garanitschew den Saisonstart. Auch bei Teammitgliedern aus Lettland, Moldau, Frankreich und Rumänien hatte es vor dem Auftakt am Samstag mit den beiden Einzelrennen (ab 11.00 Uhr/ZDF und Eurosport) positive Befunde gegeben.

Massiv veränderter Rennkalender mit Doppel-Events in Kontiolahti, Hochfilzen, Oberhof und Nove Mesto, permanente Corona-Tests, Vierergruppen mit möglichst wenig Kontakt zu anderen auch im eigenen Team, Maskenpflicht, kein Händeschütteln bei Siegerehrungen, keine Fans: Mit diesem Maßnahmenpaket versuchen der Weltverband IBU und die Teams, so gut wie möglich durch die Saison zu kommen. "Das Grundkonstrukt ist ein sehr, sehr gutes. Es kann funktionieren", sagte Deutschlands Sieghoffnung Denise Herrmann und ist wie ihre Kollegen froh, "dass wir überhaupt unseren Job ausüben können".

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Mobiles Testlabor am Start

Der Weltverband IBU hat ein mobiles Testlabor am Start, um schnelle Testergebnisse zu bekommen und rechnet angesichts dieser Maßnahmen sowie der finanziellen Unterstützung für von Absagen betroffene Veranstalter und Nationalverbände mit einem Minus von bis zu vier Millionen Euro.

Die coronabedingten Veränderungen nehmen Peiffer & Co. "stoisch" zur Kenntnis. So waren er, Erik Lesser, Philipp Horn und Lucas Fratzscher in Muonio auf einer Hütte – Kontakt zu den anderen Teammitgliedern gab es so gut wie nur beim Training. "Es bringt nichts, sich jeden Tag wuschig zu machen. Wir haben ja das Bubble-Prinzip, dass nur getestete Leute zusammen sind und dann können wir das Risiko ganz gut minimieren", sagte Peiffer, der sich unter anderem mit der Aufzeichnung der neuen Folge des Lesser/Peiffer Podcasts "Das Biathlon Doppelzimmer" oder Kartenspielen die Zeit vertrieb.

In jedem Rennen das Podest als Ziel

An den Zielen und Ansprüchen ändert Corona aber nichts. Zumal die Vorbereitung so gut wie ohne Einschränkungen durchgezogen werden konnte. "Es gab durch die Corona-Pandemie keine großen Einschränkungen für uns", sagte Franziska Preuß. Und so ist wie jede Saison die Maßgabe: Einen vorne reinbringen und in jedem Rennen möglichst das Podest angreifen. Mit einem 14-köpfigen Aufgebot, je sieben Damen und Herren, reisen die Deutschen in den Osten Finnlands, wo der erste Teil des Doppel-Weltcups stattfindet.

Fehlen wird erstmals seit 2013 die langjährige Nummer eins Simon Schempp. In den beiden internen Ausscheidungsrennen sicherten sich Lesser sowie Roman Rees die letzten beiden Startplätze und komplettieren das Team um Peiffer, Benedikt Doll, Johannes Kühn, Fratzscher und Horn. "Natürlich stand ich schon unter Druck und war nervös. Aber ich bin es möglichst so angegangen, wie ich andere Höhepunkte auch angehe", sagte Lesser (32), der in der Vorsaison nach schwachen Leistungen nur als Ersatzmann zur WM nach Antholz gereist war, da dann aber Single-Mixed-Silber und Staffel-Bronze holte. "Wir können für uns sagen, dass wir unser Bestes gegeben haben, um optimal vorbereitet zu sein", sagte Bundestrainer Mark Kirchner.

Denise Herrmann will angreifen

Während bei den Herren nach dem Rücktritt von Frankreichs Superstar Martin Fourcade Vorjahresgesamtsieger Johannes Thingnes Bö (Norwegen) wieder der Topfavorit ist, will bei den Damen Denise Herrmann (31) im Kampf um die Große Kristallkugel Titelverteidigerin Dorothea Wierer (Italien) ärgern. "Ich weiß, dass ich das Zeug habe, vorne dabei zu sein und den anderen das Leben sehr schwer zu machen", sagte die Verfolgungsweltmeisterin von 2019 der dpa. Sie ist neben Preuß (26) die Deutsche mit den besten Podestchancen. Beim letzten Weltcup in Kontiolahti im März siegte Herrmann im Sprint vor Preuß.