Madrid (dpa) - Erst mussten die Spieler von Wuhan Zall wegen des Ausbruchs des Coronavirus in der Heimat eineinhalb Monate im spanischen Exil bleiben, nun kehren sie angesichts der steigenden Infektionszahlen in Europa schnell nach China zurück.

Die Athleten sind im Flughafen Pablo Picasso der südspanischen Stadt Málaga mit Schutzmasken in die Maschine gestiegen, berichtete die Fachzeitung "AS".

Kurios: Während die chinesischen Kicker ihr Trainingslager in Spanien verlängert hatten, nachdem in der Millionenmetropole Wuhan die ersten Infektionsfälle gemeldet worden waren, gilt die Heimat inzwischen als viel sicherer. "Das Problem ist jetzt hier", sagte der spanische Clubtrainer José González kurz vor dem Abflug. Während sich in China die Lage entspannt hat, ist Spanien nach Italien das von der Pandemie am stärksten betroffene Land Europas.

Von einer "Flucht", wie einige Medien schrieben, wollte González aber nicht sprechen. "Die chinesische Liga will im Mai den Spielbetrieb wieder aufnehmen. Und nach der Ankunft werden wir zunächst in Quarantäne gehen müssen. Deshalb müssen wir so schnell wie möglich zurück", betonte er.

Den ursprünglichen Plänen zufolge hatte Wuhan Zall nur zwischen Ende Januar und Mitte Februar in Spanien trainieren und spielen wollen. Aus Angst vor dem Sars-CoV-2-Virus und wegen der Aussetzung der chinesischen Superliga auf unbestimmte Zeit war man länger in Sotogrande rund 120 Kilometer südwestlich von Málaga geblieben.

Bericht in as.com