Sondershausen/Naumburg (dpa) l Nach einer vergeblichen Krokodil-Fahndung in Sachsen-Anhalt suchen Polizei und Feuerwehr nun in Thüringen nach dem Reptil. Eine Pferdebesitzerin will das Reptil an der Unstrut bei Schönewerda (Kyffhäuserkreis) gesichtet haben. Daraufhin suchen seit Sonntagmittag Feuerwehrleute und Polizisten das Flussufer ab, wie die Rettungsleitstelle Nordhausen-Kyffhäuserkreis mitteilte. Dabei kamen auch eine Drohne der Feuerwehr und ein Polizeihubschrauber zum Einsatz. Der Landkreis sprach eine öffentliche Warnung aus.

Der Feuerwehr-Einsatzleiter Marcel Thomann sagte dem MDR Thüringen, die Sichtung werde ernst genommen. Die Frau habe berichtet, dass das Tier mit aufgerissenem Maul am Ufer gelegen habe und dann ins Wasser geglitten sei. Die Feuerwehr schloss mehrere Schleusen. Die Unstrut und der Radweg am Fluss seien gesperrt worden.

Auch die Behörden in Sachsen-Anhalt reagierten auf die erneute Sichtung des nach Zeugen-Beschreibungen etwa zwei Meter großen Krokodils. "Das ist sehr glaubhaft und ich gehe davon aus, dass das Krokodil tatsächlich dort ist", sagte der Landrat des Burgenlandkreises, Götz Ulrich (CDU), der Deutschen Presse-Agentur. "Feuerwehrleute beobachten auch auf unserer Seite den Wasserlauf".

Ulrich verlängerte das nach der ersten Sichtung verhängte Badeverbot an der Unstrut in seinem Landkreis und verbot am Sonntag darüber hinaus, zwischen der Grenze zu Thüringen und der Unstrut-Schleuse in Laucha zu angeln oder den Fluss mit Wasserfahrzeugen zu befahren. Weiter als bis dahin könne das Tier seit der Sichtung nicht gekommen sein. Die Verbote sollen ab Montag für die gesamte Unstrut gelten.

Anwohner, Radfahrer und Fußgänger rief Ulrich auf, ufernahe Gebiete zu meiden und sich bei Hinweisen auf den Aufenthaltsort des Krokodils bei der Polizei zu melden.

Zuerst hatten vor rund einer Woche Angler in Sachsen-Anhalt gemeldet, den Exoten in der Unstrut gesichtet zu haben. Die großangelegte Suche nach dem Krokodil im Burgenlandkreis wurde dann aber am Donnerstag ergebnislos eingestellt.