New Orleans (dpa/sk) l Die New Orleans Saints haben mit einem Sieg zum Abschluss der ersten Playoff-Runde in der amerikanischen Football-Liga NFL das Viertelfinale erreicht. Das Team aus dem US-Staat Louisiana besiegte am Sonntag (Ortszeit) die Carolina Panthers 31:26 (21:9). Saints-Quarterback Drew Brees führte sein Team mit zwei Touchdown-Pässen und 376 geworfenen Yards zum Heimsieg in der sogenannten Wild-Card-Runde. Der deutsche Football-Profi Kasim Edebali kam dabei nicht zum Einsatz.

Die Panthers um Star-Quarterback Cam Newton verabschiedeten sich durch die Niederlage aus dem Rennen um den Super-Bowl-Titel. New Orleans konnte in dieser Saison alle drei Begegnungen gegen Carolina für sich entscheiden. Im Viertelfinale treffen die Saints am kommenden Sonntag auswärts auf die Minnesota Vikings.

Auch die Jacksonville Jaguars haben das Playoff-Viertelfinale in der NFL erreicht. Das Team aus Florida gewann am Sonntag das Erstrunden-Match gegen die Buffalo Bills 10:3 (3:3). Für Jacksonville war es der erste Playoff-Sieg seit 2008 und der erste Playoff-Heimsieg seit 2000. In einem offensivschwachen Spiel sorgte Jaguars-Quarterback Blake Bortles mit seinem Touchdown-Pass zu Ben Koyack in der letzten Spielminute des dritten Viertels für die Vorentscheidung zu Gunsten der Gastgeber.

Für das Überraschungs-Team aus Buffalo, das sich zum ersten Mal seit 1999 wieder für die Playoffs qualifiziert hatte, ist die Saison nach der Niederlage im Wild-Card-Spiel beendet. Im Viertelfinale muss Jacksonville am kommenden Sonntag auswärts bei den Pittsburgh Steelers antreten.

Comeback der Titans

Die Tennessee Titans und Vorjahresfinalist Atlanta Falcons haben zum Auftakt der Playoffs am Sonnabend das Viertelfinale erreicht. Die Titans gewannen Wildcard-Game nach einer furiosen Aufholjagd bei den Kansas City Chiefs mit 22:21. Atlanta siegte mit 26:13 bei den Los Angeles Rams.

Eigentlich waren die Tennessee Titans schon ausgeschieden. Mit 3:21 lag das Team aus Nashville vor 76.757 Zuschauern bei den Kansas City Chiefs zurück. Dann drehten die Gäste um Quarterback Marcus Mariota auf. Der 24-Jährige fing erst seinen eigenen Pass mit Hilfe eines Chiefs-Spielers und verkürzte per Touchdown auf 9:21. Danach folgten zwei weitere Touchdowns und ein Extrakick zum 22:21, gleichzeitig dem ersten Playoff-Sieg der Titans seit 14 Jahren.

"Außergewöhnlich, außergewöhnlich", jubelte Mariota nach der sensationellen Wende. "Ich bin Teil eines großen Teams. Ich bin Teil einer Gruppe, die an sich glaubt. Ich freue mich jetzt schon darauf, nächste Woche zu spielen." In der Divisional Round müssen die Titans zu Titelverteidiger New England Patriots reisen.

Die Atlanta Falcons mit Star-Quarterback Matt Ryan setzten sich vor 74.300 Zuschauern dank Kicker Matt Bryant bei den Rams aus Los Angeles mit 26:13 durch. Bryant traf vier Fieldgoals und zwei Extrakicks. Ryan kam auf einen Touchdown-Pass. Auf der Gegenseite waren ein Touchdown von Jared Goff sowie ein Extrakick und zwei Fieldgoals von Sam Ficken zu wenig. Im Viertelfinale treten die Falcons am kommenden Samstag bei den Philadelphia Eagles an.