Los Angeles (dpa) - Der britische Schauspieler Benedict Cumberbatch (39, The Imitation Game) will in der historischen Zauber-Story The War Magician die Hauptrolle spielen. Wie das US-Branchenblatt Variety berichtet, liefert Gary Whitta (The Book of Eli) das Drehbuch, ein Regisseur werde aber noch gesucht.

Die gleichnamige Buchvorlage dreht sich um den englischen Zauberkünstler Jasper Maskeline, der im Zweiten Weltkrieg von der britischen Armee rekrutiert wurde. Maskeline setzte seine Magie als Waffe im Kampf gegen Deutschland ein.

Bereits 2003 hatten sich Tom Cruise und Regisseur Peter Weir für den Stoff interessiert, doch das Projekt kam nicht zustande. Der Film soll an Schauplätzen in Europa und im Nahen Osten gedreht werden.